美国日常保养和维修汽车的一些经验谈

美国的劳工费很贵,小小的一个零件可能会因为工时的原因而令修理费像火箭般上升。 对车辆不熟悉的人更是怕被维修场坑,令我们感到烦恼! 此次经验分享可以帮大家对汽车保养跟维修有一定了解,不会当上凯子。

保养厂可能会推销各种服务,有的必要、有的不必要。美国媒体也有过报导保养厂为赚钱而欺诈消费者的情况,最常见的手法就是说原厂建议更换, 或是随便一个理由要你更换一堆机油变速箱油。在所谓的「专业人士的建议下」,很多消费者都会被哄入陷阱。

此次经验分享分两个部份:保养以及维修。 两个部份均会列出常见的陷阱。

 汽车日常保养:

想要代步的车子健健康康,必须进行适时的保养。 很多人都知道车子需要定时换机油, 但机油不是车辆的唯一损耗品。下面这个小列表列出了汽车各种油的功能以及建议更换期限。

建议更换期限
机油 (Motor Oil) 3-5000里 或3个月一次[1]
变速箱油 (Transmission Fluid) 24000里 或2年一次[2]
剎车油 (Brake fluid) 24000里或3年一年
差速器油 (Differential Fluid) 24000里或2年一次
冷却水液 (Coolant) 24000里 或2年一次
离合器油 (Clutch Fluid) 24000里 或2年一次
方向盘油 (Power steering fluid) 每间车厂不同,很少需要更换

[1] 部份新车以及欧洲车是7500-10000里。
[2] 很多新车款使用密封式变速箱,不需要24000里换油。

除了机油需要更换以外,上表列出的其他液体也是需要定期更换的。 不定期更换并不会立马出现问题, 但长久以来寿命将会减短;网上也有视频解剖不定期更换机油的引擎,比如这个。另外,定期更换各种油、确保机件运作正常的话,机件如有不正常损耗,也会非常容易发现(金属粉出现在变速箱油等等)。

说到这里,不少人都会觉得「我从来不换这些油,车子一样跑得好好」或是「我车子很少用,一年也跑不到一万里」等等。 这个想法是不对的,车子停着不动也会故障,电池电量亦会流失、剎车卡钳失灵等问题也会出现。 就像你一整天不吃东西,还是需要刷牙,医生也是建议你每半年需要洗牙一样。

按照我的经验,时间上不需要依照期限更换,6个月换一次机油,3年换一次变速箱油都不是问题。 大部份油液都是处于密封空间,与空气产生化学反应而改变质量的机会很少。 最低限度就是跟着里数更换就是,当然如果你一年跑的量数也不到一千里的,还是每一年换一次机油以及3-4年换一次其他油液就好。

以下列出几个保养厂惯用的推销手法给予各位参考一下。

机油

市面上有各种机油优惠,一般优惠劵列出的价格都是 conventional oil + filter 的价格。 另外有 synthetic blend 以及 full synthetic 的选择。 保养场常常会以 synthetic 机油比 conventional 更能保护车辆为理由向你推销,这一类推销是不需要理会的,只需要根据你原厂的建议更换类型就可以。

当然,也会有少数厚脸皮、黑心的商店向你解释这是原厂建议的机油类型。 此时你可以提出让他展示给你看或是打印计算机结果等要求,谎话自然会不攻而破(此处只适合普通家用车辆,如果你开的是 C63 AMG,Audi RS4 这种车型的话,还是原厂更换最适合你)。

另外,有些维修场会向你推销 engine flush – 高压冲洗引擎服务,一般解释就是利用高压把引擎内的油脂冲洗掉。 理论上来说的话,这是一个很好的保养,但这也有可能把油脂冲到其他地方,从而堵着更敏感的地方。 只要定时换油,机油一般都不会变质,更不会变成很稠的机油了。

左边:健康的机油 右边:需更换

左边:健康的机油;右边:需更换

变速箱油

根据我以往的经验以及对市面上产品的了解,变速箱的猫腻较少,一般来说都不会向你推销高档的变速箱油。他们会建议冲洗变速箱以清理内部的油脂,他们会使用高科技/高压等字眼来向你推销这个服务,也有可能以「原厂建议」等理由来试图说服你。 这项服务是完全不需要的,所以各位千万不要上当!

那如果变速油不冲洗,那要怎么更换变速箱油?答案是 transmission fluid drain + refill ,排出以及补充变速箱油。 这项保养是把变速箱油壳的油排掉,再补充等量的变速箱油,不会使用高压机器。 有部份车辆的确需要机器来更换,请参照原厂说明书再作决定。

左到右: 已损坏,需要变换,健康的变速箱油

从左到右: 已损坏、需要变换、健康的变速箱油

剎车油

剎车油是最常忽略的油液之一,一来是因为剎车系统维修次数比较少,二来是因为普通人也不认识各种油液的种类。 正常的剎车油颜色是浅黄的,像新煮食油一样,需要更换的剎车油颜色是深色的,见下图。

左边:需更换;右边:健康的剎车油

左边:需更换;右边:健康的剎车油

剎车油在变质的过程中会有水气出现,除了延长你的剎车距离以外,更会令剎车系统生锈。 长远看来只会令维修费变高。更换一次刹车油的费用,一般大约是2-3次换机油的费用,不会太贵。

最常见的欺骗方式,并不是推销各种贵价的剎车油,而是更换的方式! 更换剎车油需要在所有轮子上施工,必要拆下轮子才能完成的,如果他们并没有拆卸轮子而又「完工」了的话,基本上可以确定他们是收了你的钱却没有动工,也可以查看剎车油壶来确定是否完成更换动作。

差速器油

差速器只在后驱车或四驱车上有,查看的方式比较困难,没有直接可以检查的方式。 此部份只建议找原厂或是比较知名的修车场作保养。

差速器的油液跟变速箱一样重要,不正常的损耗可以在油液中显现出来。 建议保养方样跟变速箱一样,drain + refill 而不是 flush。价钱应该跟更换变速箱油差不多。一般来说比较少保养场会推销你更换这部份的油,但不代表没有。价钱应在150刀以下;以我的车为例,2010年 G37 在英菲尼迪车厂更换差速器油,价钱大约是99刀。

冷却液

冷却液普通来说已经不再需要每2年或是24000里更换,新款车辆更可以跑十万里再更换;以我的 G37 为例, 原厂建议十万里更换一次。

冷却液的检查方式也不直接,需要特别工具。保养场一般会推销你进行 coolant flush,使用高压机器冲洗冷却系统的残余物来达到清洁的目的。此类服务也是不建议的,只建议进行 drain + refill。原厂发出的声明中提到第三方公司的冲洗机器可能会损坏引擎,经冲洗的引擎可能会导致单方面废取保固,所以是不建议进行的。 Coolant drain + refill 的工时比较长,但冷却液不贵,价格应在150以下。

离合器油

离合器油只有手动档的车子才有会这个部份(注:离合器油以及差速器油是分开的,不是同一机件),颜色可以参照剎车油部份,此部份的保养需要把车子架起来完成,也可以透过离合器油壶的颜色确定油液是否已更换,价格应该在100刀以下。

当然,最正确的做法是在保养前先查看说明书再确定啦。 对的! 就是那本厚厚的说明书! 以上方式均为我的经验,只作参考之用。

方向盘油

我在很多维修场里都没有看到过有更换方向盘油的服务,网上的数据搜集也没有一个确定的标准。 在这边的建议是:方向盘转动出问题或有异响时,找找维修场吧!

车辆维修需知

车子上路后,会因为各种原因或是机件耗损而需要进行维修,一般来说并没有一个通用的定律,只有参考数值。

以剎车皮为例,每个人的驾驶习惯、以及剎车皮物料都可能改变剎车皮寿命,参考数值通常在3万 – 5万里之间。 如果你更换的剎车皮只行使了5000里就出现异常的话,这就是一个不正常的数值了。 在车辆维修价钱上同样如此,各种车型的设计不同,维修费用也不尽相同。

根据我的经验以及网上数据搜集的结果,得出以下几个要点:

  • 维修费以排量大小以及车子的豪华程度递增。四汽缸的车子一般维修费比较便宜,原因是因为引擎空间很大,不需要拆除机件即可以对损坏部份进行维修。六汽缸的车子一般空间比较少,同样的问题因为引擎空间不够,导致维修工需要拆卸阻挡损坏的机件而提高了维修费。豪车因为电子系统众多,出现问题时电子系统的零件费高昂而提高了维修费。举个例子,我的英菲尼迪智能门把失灵了,副厂零件费用是285刀;我的丰田手动门把却只需要20刀。
  • 车辆中的引擎灯只对引擎部份负责,其他部份异常并不会显示。 车子不是一插计算机就知道什么坏了,而是需要修理工检查车辆而作出评估。机件损坏可能有多于一个原因导致,基本上没有一个维修员可以在修理前打包票一定可以修好问题,他们也只是根据症状不同而作出判断,这就是一个有经验的维修员通常可以对症下药的原因了。

维修场选择

黑心的维修场会说服你把一堆不必要的零件换掉,有些甚至未经你的许可把零件更换后向你追讨修理费用! 这时就说到重点了,有人会问「我要怎么样才知道他有经验啊?我不是行内人我不懂。 」

  1. 看网上评价可以知道维修场的好坏。
  2. 到现场后可以看看他们的维修员资格,修车厂一般会把他们的维修员证书挂出来。
  3. 货比三家,在一家车场检查出问题后再到另一家检查,再作比较。这通常只适用于第一次修车,有过经验后一般都会回到自己安心的车场维修。
ASE 认证标志

ASE 认证标志

根据我的经验,可参考以下几点来选维修场:

  1. 连锁式的修车场一般比较可靠,像 Firestones, Goodyear, Pepboy 等等。
  2. 外观干净、比较大型(4个或以上车间)、灯光明亮,没有破败或脏乱的感觉 -- 客源众多怎会破败?
  3. 维修员有 ASE 认证的证书(Automotive Service Excellence,车辆维修认证机构)。
  4. 用万能的 Facebook 查看当地汽车群组,询问组内成员,很多爱车人很乐意分享他们光顾的维修车场。
  5. 询问一下他们收取的工时费用,同样的工时工序可能因为工时费用不同而产生分别!
  6. 尽量选择可以观看施工过程的维修店。
灯光明亮、整洁的大型维修场

灯光明亮、整洁的大型维修场

到达维修场估价后,可以先货比三家,或是向维修场索取一张估价单然后跟其他懂车的朋友研究一下。另外,要和维修厂确认,估价范围外的所有工序,必须得到你的同意才能做进一步的维修,否则他们可能会把一堆你不知道的东西换掉,等待你的就是一张高昂的账单了。

为避免你失去主动权,不要等到车子坏了、需要拖车才更换零件。定期检查以及保养车辆才是避免付出高昂维修费的最佳方法。就像衣服破洞了不及时修补,最后洞愈来愈大反而补不到就只能买新衣服一样。希望这些经验可以帮助大家!

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