椰子油的功效、副作用和风险

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椰子油(Coconut Oil)近年来被包装成「超级食物」,以致美国国家卫生研究院(NIH)在其 MedlinePlus 官网专门介绍(点击这里查看原文)。NIH 隶属美国卫生部,是美国的国家医疗研究机构,他们发布的医疗健康知识非常权威。

初榨椰子油和冷榨椰子油

椰子油来自于椰子果肉,也用于制药。

  • 初榨椰子油即 Virgin Coconu Oil。不过,椰子油的「初榨」,并不像橄榄油那样有一个明确的行业标准,通常指「未经处理」,比如说没有经过漂白、去味和精炼。
  • 冷榨椰子油也叫冷压椰子油(Cold Pressed Coconut Oil),指的是压榨过程中没有加热。当然,机械压榨过程中不可避免会产生热量,但是温度会控制在120华氏度(约49摄氏度)以内,才能称之为「冷榨」。
iHerb 上的 Nutivar 初榨椰子油
iHerb 上的 Nutivar 初榨冷压椰子油

上图是美国最大的保健品和美妆网站 iHerb 上出售的 Nutiva 初榨椰子油,经过美国农业部有机认证(USDA Organic),不含转基因成分(GMO),使用冷榨技术,没有精炼;Amazon 上也有出售但是价格略贵。

椰子油的用途

食用

椰子油可用于炒菜使用,很多人相信它能改善或缓解糖尿病、心脏疾病、慢性疲劳症候群、克隆氏症(Crohn's Disease,又称克罗恩病,是一种肠道炎症疾病)、大肠激躁症(Irritable Bowel Syndrome,又称肠易激综合症)、阿兹海默症(俗称老年痴呆症)、乳腺癌、甲状腺疾病,或将其用于补充能量、增强免疫系统。

椰子油富含高热量和饱和脂肪,但是也有人认为吃椰子油有助于减肥和降低胆固醇。

外用

椰子油可外用于皮肤保湿,尤其是母婴健康产品;还用于治疗湿疹(eczema)和银屑病(psoriasis,也称干癣、牛皮癣、白疕)。椰子油还应用于头发护理产品、防止头发损伤。

椰子油的功效

天然药物综合数据库(Natural Medicines Comprehensive Database)按照现有的科学证据,将某种成分是否有特定功效分为几个评级:

  1. 有效(Effective)。
  2. 很可能有效(Likely Effective)。
  3. 可能有效(Possibly Effective)。
  4. 可能无效(Possibly Ineffective)。
  5. 很可能无效(Likely Ineffective)。
  6. 无效(Ineffective)。
  7. 无足够证据验证(Insufficient Evidence to Rate)。

他们对椰子油功效的评级是:治疗湿疹「可能有效」。针对患有湿疹的儿童研究显示,每日两次在患处皮肤涂抹初榨椰子油,8周后症状改善30%。

不过,椰子油的以下功效他们认为缺乏足够的证据支持:

  • 乳腺癌。初步研究显示,患乳腺癌晚期的女性,在第3-6阶段化疗一周之后,每日食用初榨椰子油,在某些(但不是所有)方面提高生活质量。
  • 动脉阻塞(Clogged Arteries)。初步研究显示,食用椰子油似乎没有改变(既没有降低、也没有增加)心脏病和胸痛(Chest Pain)的风险。
  • 腹泻。一项儿童研究发现,在饮食中加入椰子油后能缩短腹泻;然而另一项研究却发现,椰子油并不比牛奶更有效。椰子油自身所起的作用并不清楚。
  • 婴儿死亡。初步研究显示,在婴儿皮肤上涂抹椰子油28天,能降低感染的风险,但是早产儿死亡的风险并没有因此降低。
  • 高胆固醇。有些研究显示,在饮食中加入椰子油能增加高密度脂蛋白(High-Density Lipoprotein; HDL; 即有益的胆固醇),却没有增加低密度脂蛋白(Low-Density Lipoprotein; LDL;即有害的胆固醇)。但是,另一项针对椰子油和牛油(Beef Fat)以及红花油(Safflower Oil)的对照研究显示,椰子油会同时增加 HDL 和 LDL,即有益和有害的胆固醇。
  • 头虱(Head Lice)。正在进行的研究显示,椰子油、大茴香油(Anise Oil)和依兰油(Ylang Ylang Oil)混合的喷雾似乎对治疗儿童头虱有效,其效果与化学杀虫剂相同。
  • 新生儿增重。有些研究显示,早产新生儿用椰子油按摩,有助于其增重和增长。
  • 肥胖(Obesity)。一些正在进行的研究显示,每日食用3次椰子油,1-6周以后可能会减小腰围,但仅限于男性,并且没有改变体重或身高体重指数(Body Mass Index; BMI)。
  • 牛皮癣(Psoriasis)。在用B型紫外线(Ultraviolet B; UVB)光疗、或长波紫外线光化治疗(Psoralen and Ultraviolet A;PUVA)前,在皮肤上涂抹椰子油,似乎并未能增强治疗效果。
  • 皮肤干燥。正在进行的研究显示,皮肤干燥的人群,每日涂抹两次椰子油能让皮肤更湿润。
  • 没有充足的证据表明椰子油对以下疾病有效:阿兹海默症、糖尿病、慢性疲劳症候群(Chronic Fatigue)、克隆氏症、大肠激燥症、甲状腺疾病和其他病症。

椰子油的工作原理

椰子油富含一种叫中链三酰甘油(Medium Chain Triglycerides; MCT)的饱和脂肪。这种脂肪与人体内的其他饱和脂肪有不同的工作原理,然而 MCT 对人体会产生怎样的影响,目前的研究还非常粗浅。

椰子油涂抹在皮肤上,可以有保湿的功效。

椰子油的副作用和安全性

  • 食用和在皮肤上外用椰子油,很可能是安全的(NIH 官网原文是 LIKELY SAFE)。
  • 因为椰子油含有高脂肪,有人担心大量服用可能会让人变胖、或增加胆固醇水平,不过这两种担忧目前并未在科学研究中证实。
  • 怀孕和哺乳期妇女。正常食用很可能安全(LIKELY SAFE),但是大量食用的安全性未知。怀孕和哺乳期妇女应当遵循正常食用的量。
  • 儿童。正常食用很可能安全(LIKELY SAFE)。皮肤外用可能安全(POSSIBLY SAFE)。椰子油已经安全地在儿童和婴儿身上短期应用。关于儿童将椰子油作为药物口服的安全性,目前没有足够的数据。
  • 高胆固醇。有人担心椰子油可能增加总体胆固醇的水平、以及有害胆固醇(LDL)的水平。但是也有相反的研究证据表明椰子油可能会增加有益胆固醇(HDL)的水平,同时并不会增加总体胆固醇的水平和有害胆固醇的水平。

整体来说,椰子油正常食用,没有证据表明其有明显的副作用和风险。椰子树还是食物包装盒的常见原料,其中不可避免地含有椰子油成分。美国食品药品监督管理局(FDA)认为,椰子油「一般认为安全」(Generally Recognized as Safe; GRAS),可以安全地用于食物包装,原文参见这里

There is no evidence in the available information on coconut oil, peanut oil, and oleic acid that demonstrates, or suggests reasonable grounds to suspect, a hazard to the public as they are now used in paper and cotton packaging material for food at levels now current or as they might reasonably be expected to be used for such purposes in the future.

更多保健品,请参见这篇文章

个人使用反馈

亲身经验:用椰子油炒鸡蛋(如番茄鸡蛋),会留下浓重的椰子味,我个人很不喜欢。

其他很多菜肴并未发现这个问题,或没有这么明显。

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生于湘西农村,毕业于北京大学,曾在广东省中山电视台、北京盛唐传扬公关公司、迪思传媒集团工作,2012 年底移居美国首都华盛顿特区,在 Arlington 生子Falls Church 买房。「美国攻略」给新移民提供实用可靠的美国生活信息,很多是亲身经历。如果你经常网上购物,记得用 Rebate 返利,我几年来返了近4万美元;回国探亲请参考《回国礼物攻略》。另外,我还撰写博客「戴睿可美国日记」,偶尔在微信上发一些琐事,最近在试验一个帮助农村高年级学生规划人生的「眼界计划」。如果你觉得本站内容有用,欢迎点击这里订阅

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