美国商学院如何维持好的GPA

先前介绍过申请美国研究所和商学院 MBA 的经验和建议。接到美国研究所录取书后,先是很兴奋,但接下来就担心课业跟不上。以下介绍适用于美国商学院许多上课个案讨论、小组讨论、小组报告,与突发小考、期中、期末考。假日或周间,我还要去参加 Net-working 以建立更广的人脉找工作与面试、或是参加自己有兴趣的 Meetup 以认识新朋友、融入美国当地生活,这样如何还能取得和维持好的 GPA 呢?

本文适合的人群

  1. 语言能力中等。若你的英文能力十分流畅、上课完全没有困难、想到的主题就可以主动上课发言、小组发言,那你可以跳过这篇。
  2. 商学背景。商学院的课需要很多上课发言、小组讨论,而最困难的是上课都有一个助教在登记你的发言次数、发言的品质,而每次的小组成员皆会匿名的给予你反馈与评分,我不清楚别的学院的上课情形,但欢迎各位留言补充。
  3. 非学霸。我毕业的时候成绩落于 B+(GPA 3.33),科目如会计、财经、经济、统计等数学计算偏高的为为 A/A-(GPA 4.00),而行销、国际管理等更偏重分析、吃语言的课,拼了命才拿到 B/B-(GPA 3.00),而最终的小组的 action project 企业解决方案拿到了 A(GPA 4.00)(请见备注),若你是追求全A(straight A)的学霸,可寻找别的资源。

[备注]:有关 action project 企业解决方案可参考申请美国研究所和商学院 MBA 的经验和建议,有更详细的报告。

GPA 的重要性

举过去大学的例子,许多人一进入大学被社团、系上活动吸引,而往往太投入心力而荒废学业,首当其冲的是期中考被当、更惨的会被二一退学。

如果大学的头衔好,GPA 太低在台湾投履历可能不会被 HR 放大计较,申请国外研究所却会比较困难;以美国 Top 50 看,GPA 至少要在3.3以上。毕业之后,在美求职第一个讲求的是人脉介绍,但 GPA 也不能太差,低于 C或 D(成绩60~70)可能会留级,太多堂课留级可能会退学或重读,想想都花了家人一大笔钱来美国了,浪费钱再多读一年,岂不是浪费父母或是上班辛苦赚的钱?

成绩 百分制 GPA
A 90-100 4.0
B 80~89 3.0
C 70~79 2.0
D 60~69 1.0
F 0~59 0.0

以上是 Wiki 列出来的一个参考表格,红字为落于危险边缘的成绩。

美国研究所的 Curve 曲线评分制

美国很多企业和研究所采取残酷的 Curve 曲线评分制,只有10%前段的人会拿到 A,大部分人(50%)将会落在B与C之间,若你期中考拿到C或是C-就要紧张了,因为期末考的占分比例都会高一些、考试的难度也会增加,而相对的同学也会更努力,可能你花了更多时间准备但最后还是拿到C。

成绩 百分比 GPA
A 90%-100% 3.67~4.00
B 80%~89% 2.67~3.33
C 70%~79% 1.67~2.33
D 60%~69% 0.67~1.33
F 0~59% 0.00

在美国研究所,重要的不是你的「绝对成绩」,而是与同学们的「相对成绩」;上表例子来自 Wiki

这个图表则来自 hawaii.edu:前10%为A,接下来的15%是B,再接下来的50%是C,再往后就只能拿D甚至F了。

注意教授的考核项目与比重

教授第一天上课会公布课程大纲与评分机制,过去在台湾念大学时大都是期中考、期末考、小组报告决定分数,但美国商学院多了上课发表的比例,与小组同学互相打分皆纳入最终成绩,有些课甚至全是上课参与以及小组报告。

如何准备课堂参与

以我们商学院来说,许多课都有一个助教坐在旁边,而每个学生前面都有一个姓名牌,当你每堂课皆会发表意见时,助教皆会登记其发表频率;若没有助教登记,就是多发言让教授记住你的脸了,许多课程参与有占了总成绩达到30%,这类型的课我都会课前非常认真准备。课堂参与有三种:

  • 个案或讨论的主题内容:若是个案,必须读懂里面的资料与后面的图表资料,将大致内容分享给同学听,此部分若是好好准备并列好要点,可以根据课堂讨论的节奏勇敢举手。
  • 讨论式的观点:以经济课为例,教授丢出一个亚洲相关的主题,因为全班同学来自世界不同国,而这时我们亚洲学生就很有信心说出以自己母国而言的见解(但在课堂上说这些的前提,还是要先查阅很多资料)。
  • 提出建设性的问题:可以根据教授的回答、再提出问题,这部分我承认对我而言比较有难度,因为你必须80%了解教授的思维、内心快速组织好自己的想法、再询问教授。

被教授点到并不一定是加分

有些人因为很惧怕上课发表,因此仅只是默默听同学们分享、辩论,但有些教授特别喜爱点一些不常发言的同学,被点到的同学若回答得好还可以,但最怕是支支吾吾的。这些发表因不是主动发言,助教可能不会登记,若答的不尽完善还会让教授内心有扣分的效果,下次上课他更会多点你名。

参与的技巧

  • 争取前面发言:不一定要抢第一个发言,但在每个国家上课都一样,一开始的场面总是比较沉寂、后续会越来越多人举手,这时候,如果你已经准备好个案、查好资料,就勇敢地举手吧!等到越后面,该分享的都被人讲光了,而越后面的发表也会层次越高。
  • 主动比被动容易:主动分享代表你已经有自己的见解,但如果被点名,你不能预期教授将会问你甚么问题,在短期间思考并不一定会回答的好。
  • 先求有再求精:有些人顾虑自己的发言品质,但大部分的课为助教纪录发言次数,这包含你主动提问的问题、回答教授的问题,不须顾虑自己的问题太容易(当然也不能根本没看案例就乱提问题)、或是回答得太简单,如果听到你可以回答的问题,就勇敢地举手吧!
  • 与教授、助教安排课后预约:这部分为比较软性,但可以进一步加深教授对你的印象,预约的内容不一定是课堂的内容,可以延伸对于他领域的专长、未来工作的建议...等等。
  • 与助教保持良好关系:我们学校的助教其实人都很好、对于学生十分照顾,尤其是一些课程会大量的与学生互动,与助教良好的小组,通常更可以了解教授的个性与评分依据,可谓「事半功倍」。

哈佛商学院的个案讨论;图:Wikimedia

如何准备小组讨论

以我们商学院而言,每堂课皆有不同的小组,学校依照不同的国籍分组,小组成员皆会互评,因此小组的共同成绩并不是最终的成绩,互评将影响你最终的成绩。小组中优秀(贡献度大)与偷懒(贡献度低)的成员,最终成绩的差距可能是A到B、甚至A到C之间,因此要在小组内争取最大的价值。以下是我自身的建议:

  • 准时:这是最基本的要求,需要与组员协商好讨论的时间,有些人家住很远、或是假日有事情,我基本上都是比较配合大家时间、并会提前到达。
  • 倾听:因为成员来自不同国家,首先要克服各国不同语音的障碍,学会沉淀心情,聆听他人的见解。
  • 详读个案与后面附件的数据:我们在阅读哈佛案例时,一般不允许去查网上资料,因此讨论前要将个案读过至少5遍以上,最终写出报告时已经不知道读过多少遍了。
  • 已经有自己的分析与看法,尤其是量化性的资料分析,所谓要「露巧」。起量化性的资料让报告更有说服力,在讨论前,我会将财务报表、数字表格先计算或用图表显示出来,讨论前用 Google Drive 分享给小组成员,让大家可以参考,也因此,后续小组的匿名评论,我的这一数理分析常常被组员提及与夸赞。
  • 中国大陆、亚洲市场的资料,也是另一个「露巧」。最后的 action project 企业解决方案,我们是提出扩展至亚洲市场的建议,这对我很有利,因为有许多大陆的中文资料我可以先速读、再去找相关的英文报导,也去访问了大陆相关的政府人员,这对于小组成果报告有很大帮助。
  • 加强自己的口语:所谓要「藏拙」。口语和口音并不能马上改善,但组员皆很有耐心,而我则会将要点先打印出来,并将语速放慢、避免单字糊在一起,也让自己的讲解更有条理。

经济课小组期末报告

Action project 企业解决方案小组(我们拿到了A!)

我们去 Irish bar 爱尔兰酒吧培养小组情谊与向心力

由上面照片可见,小组皆为不同文化与国籍,若是自己英文口说、阅读程度不及人家,就花更多时间研读、查资料、做整理,要拿到组员的好评分没有理由偷懒的,常常看见我的国外室友念案例一小时划一划重点即完成,我却必须要花上2~3倍的时间融会贯通。

小插曲:准备上课参与和小组讨论的清晨时光

当时于旧金山,我与一位室友兼同学住在 Hostel同一房间,而我们的作息不同。她习惯晚上熬夜念书,我则习惯早睡早起,大量的英文案例与网上资料才吸收得进去。有一段时间我习惯三、四点爬起念完再回房间睡回笼觉,她和我抱怨门一开一关会影响她的睡眠。

因此我调整为四点、五点起床,等到六点半吃了 Hostel 管理员供应的第一批新鲜咖啡与早点再回房间,那时候清晨的 Hostel 大厅往往只有管理员与我,宁静的只有我敲键盘、整理笔记的声音,而管理员也习惯于六点半告诉我 "Coffee is ready" ,至今想起那段岁月仍历历在目。

而此一年的历练,对于我未来在美国求职与工作也有了很好的铺路效果,若想要更了解蔽研究所可参考申请美国研究所和商学院 MBA 的经验和建议

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