美国矫正儿童头型的头盔及其他措施

Freddy 头有点偏,不久前带他去检查,定做了矫正宝宝头型的头盔。后来拍了一些相片,发到朋友圈后很多人询问小儿畸形头的问题,不少是国内的宝妈,因此本文专门介绍一下我了解的信息和经验。

Freddy 的头盔

下面就是当时我们发到朋友圈里的两张相片。本文所有 Freddy 的相片禁止转载,我也故意加上了特别大的水印。

没人抱我,不开心!

没人抱我,不开心!

妈妈回来啦!

妈妈回来啦!

Freddy 戴的头盔,是 Cranial Technologies 公司生产的 DOC Band。Cranial Technologies 是专门矫正婴儿头型的公司, 他们做出来的头盔是纯白色,如果你想「漂亮」一点可以拿到外面去画图案,他们不做。

儿童的正常头型和畸形头

宝宝的头型怎样才算「正常」?答案其实并无定论。人为改变孩子头型的做法,从远古就已经开始,有些古代社会甚至以畸形为美,因为在我们看来「正常」的头型,他们却觉得太普通、没意思,而畸形头则是贵族甚至神的特权。果壳网的这篇文章介绍说,

在安第斯山脉地区,头型是社会阶级的代表,只有高级阶级才能改变头型,与衣服、葬俗和陵墓一样是社会地位的象征。在奥托罗印第安人中(今天的玻利维亚),拥有的平直并且高耸头颅的是高级人群,中级人群是平斜的头颅,而下等人具有高高的环形头部。

我的头是(在我看来)比较标准的圆头,我们家乡好像对此没有特别的讲究,但是我最近才知道,二三十年前(也就是我们的小时候)中国有很多地方以平头为美,不少家长专门用厚厚的字典给孩子做枕头,就是为了睡出一个「漂亮的扁头」。

Cranial Technologies 将「畸形头」分为三类:

  • 偏头 Plagiocephaly:左右不对称,明显偏向一边,如下图一。
  • 扁头 Brachycephaly:脑后没有勺子,而是平的,头型过宽,如下图二。
  • 舟型头 Scaphocephaly:头型过窄、过长,水平看过去头过高,如下图三。
三种畸形头

三种畸形头;图片来源

他们认为「正常」的头型和这三种「畸形头」的对比如下;从左至右分别为正常头型、偏头、扁头、舟形头。

正常头型和畸形头各个角度对比

正常头型和畸形头各个角度对比;图片来源

他们对「正常头型」的解释:

  • 从上面俯视,头长大概是头宽的1.3倍。
  • 从侧面平视,头后有弯曲(勺子),两侧对称。
  • 从正面平视,两眼大小一致;颊骨对称;头顶较平。
  • 从底部仰视,左右眼和耳朵对称,前额微微拱起,平滑的幅度。

如果你认同这种看法,那么本文的信息和做法可能对你有用;反之,如果你喜欢扁头,买本新华字典即可。

头部畸形的原因及预防和改善的办法

头部畸形的原因很简单:新生儿的头骨是软的,如果被夹、被挤压,就会变形。两种最常见的情形:

  1. 正常足月顺产,宝宝的头部不可避免会受到挤压。如果使用了接生钳,挤压更厉害。
  2. 出生之后,不管是睡觉、喂奶、坐婴儿车和安全座椅,如果总是用一种姿势,也会引起扁头或偏头。

生产过程中的挤压既难以避免、也无法控制,因此预防和改善头部畸形的办法主要是针对宝宝出生后,参见 Fisher Price 官网一位医生写的这篇文章

  1. 经常不同的朝向睡觉。需要注意的是,一岁以内的婴儿必须以仰卧姿势睡觉,不能让他们趴着睡,否则可能会造成猝死,参见这篇《美国儿科学会的婴儿安全睡眠建议》。婴儿睡觉可能会有固定的姿势,并且可能会自然朝向门口(找妈妈)、窗户(找光)、或者移动的物体,因此让宝宝今晚睡这一头、明晚睡另一头(白天打盹也是),就不会总是头部的一个方向受到挤压。
  2. 睡觉要仰卧,醒着的时候就要多趴着,多让宝宝玩“Tummy Time”,既有助于防止扁头,也有助于缓解吐奶,还能锻炼脖子肌肉。除了趴地上外,还可以趴在爸爸妈妈身上、腿上玩。
  3. 不要长时间把宝宝放在背带(Baby Carrier)、安全座椅、推车上,因为这时他们的位置通常是固定的,头部的某一个方向会因为受到长时间挤压而容易扁。怎样算「长时间」并无定论,但是用常识想想:你以固定姿势坐多久会开始不感到不舒服?可能的情况下减少把宝宝以固定姿态坐着的时间,多以不同的姿势抱着。
  4. 喂奶的时候也应该用轮流用不同的方向。今天用左手抱,明天就用右手抱。

怎样判断宝宝头部是否畸形?

  • 0-1岁之间勤观察。宝宝的很多潜在问题都是父母发现的。
  • 宝宝的每次常规体检(Well-Baby Visit),儿医都会检查头部、颈部等。不过,儿医的检查不一定很细致;另外,几乎所有婴儿都有不同程度的「畸形」,没有谁的头型是100%完美,而不同的儿医对畸形的容忍程度也不一样,因此,即使儿医没有说什么,如果你自己觉得宝宝的头型有些扁或偏,务必提出自己的疑问,并且越早越好,因为宝宝越小、头骨发育越不完善,矫正治疗的空间越大、效果越好。
  • 如果儿医觉得头部畸形比较厉害,或者虽然儿医觉得没有大问题、但是父母依然很担心,请让儿医介绍专门的 specialist 检查,如本文介绍的 Cranial Technologies。

头部畸形主要的问题是不美观,对大脑发育和智力等并无影响(耶!),所以如果你的宝宝头型不好,不用太紧张。当然,如果畸形较严重,除了头型不好看外,还可能会因为头骨两边不对称而造成大小眼、五官不端正等问题,说到底还是有损颜值……毕竟谁都想自家孩子漂亮对吧!?

Cranial Technologies 检查和定做头盔的费用和流程

费用

我们是经儿科医生介绍找的 Cranial Technologies,检查完后他们的 Specialist 和我们讨论了结果:中度以下他们通常认为没必要戴头盔矫正,Freddy 是中度(当然,中度本身也有一个较大的范围),他们建议做头盔。

全部自付的话,医生说费用大概在 $2,000~3,000 之间。根据我后来收到的账单,他们向保险公司 claim $4,000,折扣价$2,500(保险公司都会有折扣价,全部自费的话估计也差不多是这个价格),保险公司支付$2,150,我们自己实际支付 out-of-pocket $350美元。

我收到的保险公司账单

我收到的保险公司账单

保险公司是否 Cover 头盔的费用,以及会支付多少,一方面取决于你的保险计划有多好,另一方面也需要你向保险公司证明这是有必要的措施:我们在家里已经连续3个月采取了各种方法(参见上文),但是没什么效果,只能戴头盔啦!这封邮件需要你自己写,但是不用担心,Cranial Technologies 会「教」你……

除了 Cranial Technologies 外,美国还有其他类似的机构和头盔产品,价钱差别应该不会太大。

流程

首先是检查是否有畸形、以及多严重。Ethan 小的时候我们也有类似的担忧,当时儿医介绍的 Specialist 是用手测量 + 眼睛观察,认为没有大问题;Freddy 这次找的 Cranial Technologies 是用仪器拍摄的头部3D相片,更加科学和专业。为了减少头发的干扰,拍3D相片时要戴上头罩,Freddy 很不高兴,一直在哭。

为了减少头发的干扰,拍3D相片时戴了头罩

为了减少头发的干扰,拍3D相片时戴了头罩

这是不同角度的3D相片

这是不同角度的3D相片

有了这些3D模型,输入数字计算一下各部分比例,就能知道宝宝是否有偏、扁或舟型头,以及严重程度,参见上文对正常头型和畸形头的解释。较轻微的畸形,可能没必要戴头盔。

如果计算结果属于中度甚至严重,那么 Specialist 可能会建议戴头盔(DOC Band)。每个孩子的头型不一样,因此每个头盔都是量身定制。交完钱后,他们做头盔需要至少1-2个礼拜,拿到后就可以给孩子戴上了,每天应该至少戴23个小时,留1个小时洗澡、洗头、洗头盔并晾干,具体的用法他们会详细告诉你。

头型纠正的效果和提醒

宝宝越小,头部发育越不完善、生长的速度越快,人工改正的空间越大、效果越好。重要提醒:

18个月以后,宝宝的头骨逐渐愈合并成型,再想纠正头型就很难了。因此,如果觉得宝宝头型不好,尽快与儿医讨论,切勿拖延到十七八个月。

根据 Cranial Technologies 的说明

  • 5个月以内的宝宝,戴上头盔的第一周就会开始改善。
  • 6-12个月的宝宝,戴上头盔两周内会开始改善。
  • 超过12个月的宝宝,戴上头盔后2-3周内会开始改善。

Freddy 戴上头盔后2周左右,我们在他原来较扁的地方能明显摸到有鼓起来。下面是Cranial Technologies 官方的一些矫正效果相片。

偏头矫正效果

扁头矫正效果

舟型头矫正效果

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