在 Virginia 开车上 HOV 道路需安装 E-ZPass Flex

更新       分类
      2评论

前些日子带家人去了一趟华盛顿特区,回来几天后莫名其妙收到了一张8.50美元的账单,如下图。看了半天也没弄明白怎么就上了收费公路,还收得那么贵。我记得我还特意绕开了所有收费公路来着。

科普一下几个术语

首先为有需要的读者简单科普一下本文中的几个术语,不需要科普的请直接跳过本段。

  • HOV:high-occupancy vehicle,「高承载车辆」,通俗地说就是车上有多名乘客。HOV 道路在特定时段收费,若车上有多名乘客(有些路段要求至少两名,即 HOV-2;有些地段要求至少三名,即 HOV-3),则可免费通行。摩托车一般不受 HOV 限制[1]
  • E-ZPass:收费设备,安装在车上,通过有计费装置的收费路段自动扣费;目前在美东16个州使用[2]
  • E-ZPass Flex:Virginia 推出的 E-ZPass 升级版,多了一个 HOV 开关。

注[1]参见美国交通部解释

  • Why are motorcycles allowed in some HOV lanes?
    Motorcycles are permitted by federal law to use HOV lanes, even with only one passenger. The rationale behind allowing motorcycles to use HOV lanes is that it is safer to keep two-wheeled vehicles moving than to have them travel in start-and-stop traffic conditions. States can choose to override this provision of federal law, if they determine that safety is at risk.

注[2]参见 VA 交通部官网介绍,地图如下。

图:使用 E-ZPass 的州(VT/CT 无收费公路)
图:使用 E-ZPass 的州(VT/CT 无收费公路)

E-ZPass 和 E-ZPass Flex 的使用和区别

查了一下维州交通部的规章和通知,才知道原来 I66 公路的 HOV 从2017年12月开始,要安装 E-ZPass Flex 并打开 HOV 开关才可以免费通行;通知原文在这里。HOV 道路以前不需要专门的设备。我平常不怎么去北维州,因为车上有多人就理所当然上了 HOV 道路,根本不知道出了这么个新规定。

E-ZPass 已经在 Virginia 使用20多年了,为什么要推出 E-ZPass Flex 呢?

  • E-ZPass 只是一个计费装置,作用是通过收费站时自动扣费,无需停下来缴费;它不管车上有几个人。
  • E-ZPass Flex 除了用于自动扣费外,还是一个 HOV 指示装置。当车上乘客超过2人(或3人,取决于所在路段的 HOV 要求)时,手动打开 HOV 指示,不但可在 Virginia 的 HOV 道路通行,而且在部分收费的快速路(包括 I-64/I-66/I-495/I-95 的 express lane)也可以免费通行,参见这里这里介绍。

若只装了 E-ZPass、没有安装 Flex,或安装了 Flex、但是未打开 HOV 指示,那么即使车上有足够的乘客:

  • 在上述 express lane 通行会自动扣费(而不是免费通行)。
  • 若在 HOV 路段行驶,则可能被视为 HOV violation。根据维州交通部的说明,在 Hampton Roads HOV 路段每次 violation 罚款$100美元,而在 Norther Virginia 的 HOV 路段首次违反罚款$125美元;第2次违反罚款$250美元、扣3分;第3次罚$500美元、扣3分;第4次罚$1,000美元、扣3分。交通部网站未明确说明,但是根据 WTOP 的这篇报道来看,「第x次」是按照5年内、而不是1年内违反的次数来计算,引用 VA State Police Captain James DeFord 的原话来说,“$125 for the first offense; $250 for a second, [and] then a third in five years is $500, and a fourth in five-years is $1,000.”
  • 例外情形:根据维州交通部的说明, I-495 环城高速(Beltway)以内的 I-66 HOV-2 路段,“Solo drivers have the option of paying a toll to use the lanes in the peak direction during rush hour periods” -- 也就是说单人驾驶可以付费使用 HOV 路段,并不算 violation,不用罚款和扣分。我在文章开头收到的账单,就是工作日(2017年12月21日)、inside Beltway、在 I-66 走了 HOV-2 路段,因为没有安装 E-ZPass Flex 并正确指示 HOV 状态,所以按照普通车辆收费了,但是不算 HOV violation!

E-ZPass Flex 的 HOV 开关打开之后,警察在巡逻车里有装置可以识别,若他们发现你打开了 HOV 装置、但是车里并没有足够的乘客,同样算 HOV violation,跟上面一样的惩罚,参见这篇报道

最后,E-ZPass Flex 每6个月内必须至少使用一次 HOV,否则需要支付 $10 美元的设备费;这$10美元只需支付一次,过后就没有每6个月内要用一次 HOV 的要求了。E-ZPass 为免费使用。

购买和安装 E-ZPass/E-ZPass Flex

我本来就不喜欢华盛顿,这下更不想去了,觉着这6个月走一次 HOV 的要求肯定达不到。没想到一查交通部网站,居然本地的 HOV 道路也要同流合污、开始收费了。没法子,只好去买一个 E-ZPass Flex。购买的方法倒是非常简单,下面以弗吉尼亚州为例,其它的州也大同小异。

  • 新客户:去店里买一个,直接安装在车上即可,有空时上官网注册一下自己的车。常见的店有 Farm FreshNEX,DMV 办公室等。当然,也可以在官方网站上购买,比如 E-ZPass Virginia
  • 老客户:若已经是 E-ZPass 的用户,请去官网上登录,找到自己的 E-ZPass,选择更换设备(exchange transponder),按提示操作即可;亲测第二个工作日 E-ZPass Flex 就寄到家了。更换设备为免费,但是上面说过了,升级成 E-ZPass Flex 之后每6个月至少要用一次 HOV,否则就需要一次性缴纳$10美元设备费。

现在我只剩下一个担忧了,就是前文提到的,怎么能确保自己记住打开或者关上 HOV 开关?

E-ZPass Flex 上的 HOV 开关
E-ZPass Flex 上的 HOV 开关;图:Washington Post

我能想到的办法就是把设备粘到离自己近一些、驾驶员侧的挡风玻璃上[3],这样每次上车时可以提醒一下自己。但是,当粘上后发现……

正常的驾驶姿势根本看不到 HOV 状态
正常的驾驶姿势根本看不到 HOV 状态

设计的人脑子有病么?为嘛把开关放那么低,这是给谁看的啊?正常的驾驶姿势根本看不到 HOV 是否打开,完全起不到提示的效果嘛!

注[3] E-ZPass Flex 有多个建议安装位置,包括号牌上、车顶上,以及挡风玻璃正中间,但是允许有一定的左右偏差,各州的官方安装说明还不完全一致,参见 E-ZPass VirginiaMaineIndianaNew YorkDelaware 等。

关于投稿人

本文由卢有为投稿;作者来自湖南,现居弗吉尼亚州,码工,Nerd,宅。

扫描二维码,分享本文到微信朋友圈

生于湘西农村,毕业于北京大学,曾在广东省中山电视台、北京盛唐传扬公关公司、迪思传媒集团工作,2012 年底移居美国首都华盛顿特区,在 Arlington 生子Falls Church 买房。「美国攻略」给新移民提供实用可靠的美国生活信息,很多是亲身经历。如果你经常网上购物,记得用 Rebate 返利,我几年来返了近4万美元;回国探亲请参考《回国礼物攻略》。另外,我还撰写博客「戴睿可美国日记」,偶尔在微信上发一些琐事,最近在试验一个帮助农村高年级学生规划人生的「眼界计划」。如果你觉得本站内容有用,欢迎点击这里订阅

2 条评论

  1. 反过来贴就可以看到开关了。

    def 2018-02-08 19:04:27 # 回复
    1. 是啊,不过需要反过来装、反过来看,还是说明设计得不好。

      Derek Yang 2018-02-09 02:45:59 # 回复