美国加湿器的种类和选购建议

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如果你晚上睡觉时口干喉咙痛、鼻子呼吸不畅甚至流鼻血,你就要考虑是不是空气太干,要使用加湿器了。我身处美国中部的 Kansas 州,室内湿度夏天30%,冬天只有20%,女儿频繁飙鼻血,医生判断是空气太过干燥所致,建议我使用加湿器。

室内湿度应该是多少?

室内湿度如果低于30%,人会感到不舒服,干燥的空气会导致皮肤发痒、鼻炎加重、眼睛干涩、等。湿度在30-40%之间对大部分人比较合适;室内湿度大于50%容易有霉菌生长。

如果室内太干(尤其是冬天开暖气的时候),增加湿度的好处有:

  • 缓解干燥、疼痛的鼻腔,防止鼻子流血。
  • 保持鼻腔湿润,缓解感冒,过敏和哮喘症状。
  • 减轻烦人的打鼾症状。
  • 舒缓干燥,发痒,破裂的皮肤和嘴唇。
  • 减少静电产生。
  • 防止贵重木制家具,地板和乐器开裂和翘曲。
  • 潮湿的空气有助保持家里的热量,降低采暖成本。

加湿器的类型

首先介绍最便宜的一款加湿器,就是放一盆水。不过我家是铺地毯,所以这个选项不考虑。市面上常见的加湿器可基本分为:超声波暖/凉雾,蒸发暖/凉雾,空气清洗机。 前两种价格在$40-100,后者价格在$140以上。

超声波暖/凉雾加湿器

Ultrasonic Warm/Cool Mist Humidifier,这类加湿器使用金属膜片、以超音速的震动将水雾化,再由加湿器底部的风扇将水雾吹入空气,从而增加空气湿度。

凉雾加湿器吹出来的水雾是稍低于室温的。暖雾功能则是在将水加热至80°C左右,再打成水雾,当水雾被吹入房间时,温度会降至40°C左右,产生暖雾的效果。

蒸发式冷雾加湿器

放一碗水在室温下,它也会慢慢蒸发。蒸发式加湿器(Evaporative Humidifier)只是把这个过程加速扩大,这种加湿器的内部有一个很大的水芯(它占了加湿器绝大部分的体积),水芯吸饱了水,风扇从室内抽入空气,吹过浸湿了的水芯,水分蒸发,含有这些水分的空气再被风扇吹出来,简单来说就是个虹吸原理啦。水分蒸发时吸热,所以这种加湿器吹出来的湿空气比室温低,但这温差人体感觉并不明显。

蒸汽式暖雾加湿器

Vaporizer,这类加湿器内部有加热元件,将水煮沸,再把水蒸气吹入室内。把它当作一个造型奇特的烧水壶也可以(不能喝)。

空气清洗机

Air washer 也叫 Air purifier & humidifier (2 in 1)。这种加湿器结合了空气净化和加湿两种功能。加湿器将空气抽入,通过流水或过滤器的方法,去除灰尘、霉菌孢子、花粉等杂质。加湿的过程则和蒸发式冷雾加湿器类似,只是吹出来的被清洗或者过滤后的干净空气。这类加湿器价格喜人,比如人狠话不多的 Dyson,高大上紫外线消毒,售价$398起。

加湿器 vs 香薰机

加湿器叫 Humidifier,香薰机叫 Diffuser。两者原理一样,可以把香薰机看成一台迷你加湿器。香薰机水箱容量比较小,适合放在床头,如果要把它当作加湿器来用,需要频繁加水。还有一种能直接把精油雾化的香薰机,不需要加水,这种香薰机就无法当作加湿器使用了。

选择哪种类型的加湿器

虽然上面介绍了好几种类型的加湿器,其实它们加湿的原理归根结底只有超声波加湿和蒸发加湿两种。两者各有优劣,没有说哪一种好或不好,看个人需求了。当然已经决定要入手 Dyson 的以下可以不看。

外形

蒸发式加湿器内部有一个体积很大的水芯,所以跟同样容量的超声波加湿器相比,蒸发式加湿器的机器体型更大,造型也比较笨重。不是颜值控的话,其实蒸发式加湿器加湿覆盖的面积更大,原因是蒸发式加湿器能使更多的水分融入空气而不是遗留在地面上。

加水方式

常见的是可拆卸式水箱,水箱底部有进水口。加水时需要把水箱倒转,从底部的进水口灌水,充满水后拧上盖子,再翻转回来装上加湿器。有的水箱形状古怪,无法放在洗脸池的水龙头下灌水,必须拿去浴缸,不太方便。也有从顶部灌水的设计(见上面的 Honeywell Top Fill),但比较少见。

水箱容量

水箱容量和加湿量、加湿效率没有关系。水箱容量小的得频繁加水,水箱容量大的一罐水能用几天。

噪音

超声波加湿器和蒸发式加湿器都有风扇,噪音主要是由风扇的电机产生。超音波加湿器风扇较小,声音比蒸发式加湿器小。不过即使是蒸发式加湿器,只要厂家使用好的电机,噪音自然小了。

超声波式加湿器适合放在睡房,晚上有个安静的睡眠环境。蒸发式加湿器声音较明显,适合放在客厅,一般人在客厅进行活动也会发出声音,相比之下加湿器产生的噪音可被忽略。

只要加湿器的声音在36分贝以下,对睡眠基本上没有影响。当然,也要看个人对噪音的耐受度,有的人很在意安静的环境,有的人即使旁边敲锣打鼓还是睡得很好。

矿物质沉淀

这是最困扰我的一个问题。超声波加湿器内部没有过滤器(或者需另配),水中的矿物质会随着水雾吹入室内,在家具和地上形成一层白灰。水质较硬的地区这个现象就更明显。这层矿物质沉淀对健康没有影响,只是难于清理。有些加湿器能购买过滤配件,或使用纯净水。

蒸发式加湿器吹出的是水蒸气而非小水滴,矿物质不会附着在水蒸气里而是留在水芯上,因此房间不会落白灰,但是水芯要定期清洗或更换,是一笔额外支出。

冷雾/暖雾

冷雾还是暖雾加湿器纯粹看个人喜好了,可以购买有暖/凉雾两种功能的加湿器,亲自试一下。暖雾加湿器可稍微提高室内温度,在冬天很舒服,在夏天则会令冷气更耗电。蒸汽式暖雾加湿器虽然价格很便宜,因其是将水加热至沸腾,若被孩子不小心打翻、或是孩子将脸靠近蒸汽出口会烫伤。

细菌滋生

细菌、霉菌在温暖的环境下更容易滋生,比如暖雾加湿器,含有细菌、孢子的水,喷出来是个健康隐患。超声波式暖雾加湿器需要定期清洁消毒,蒸汽式加湿器则因为水已经煮沸,细菌都煮死了,加湿器本身不易滋生细菌,当然如果长期没有开电使用,水箱里残余的水还是会滋生细菌。

日常维护、耗材支出

加湿器是个不太需要维护的电器,不管是哪种原理的加湿器,仍旧需要定期清洁。用白醋兑水清洗水箱和蓄水池,晾干即可。一般人家里都备有白醋,这一步骤的花费很低。

额外的支出主要在于超声波加湿器清理水垢,包括购买水质过滤器、购买净水、购买水垢清洁剂。蒸发式加湿器则是更换水芯的花费,而且得按照型号搭配。按照大约3个月更换一次的频率,一年花在水芯上的钱也要5、60刀,差不多可以买一部新的加湿器了。

附加功能

很多加湿器带有小夜灯功能,我觉得挺有用的。还有的带有时钟、温度计、WiFi(what?),有没有必要为这些附加功能买单,就见仁见智了。

我的使用经验

超声波加湿器运转时噪音很小,是我最满意的一点,但是喷出的水雾会把周围地面和家具洇湿。我曾经用过两台超声波加湿器,都没活过两年。不是产品质量问题,而是我使用不当。我把加湿器放在一个塑料架子上,架子的平面由于是塑料材质比较软,加上加湿器的重量造成一个凹陷,加湿器不稳。还有几次水箱没有放好,造成漏水,水浸入加湿器底部的风扇,风扇无法运转。

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外形超级萌的 Crane Humidifier

我这次打算尝试蒸发式加湿器,买的是 Honeywell Cool Moisture Humidifier。它只有两档湿度调节,高档较吵,低档声音明显安静很多,我晚上都是开低档。它的水箱加水口比我的拳头还大,加水很方便,但没有夜灯功能。风扇在顶部,不用担心不小心打翻水浸入风扇电机。两个月使用下来,加湿效果非常好,我女儿再没有半夜流鼻血。

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外形超级呆的 Honeywell Evaporative Humidifier

配合湿度计,监测室内湿度。我买的是这款 ThermoPro TP50 Digital Hygrometer,其实家用的电子湿度计有±5%误差,精度不是特别准备,仅作参考。

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随夫来美五年,育一子一女,现住在 Kansas,爱烘培,爱省钱。

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