如何在美國訓練英文聽力的方法

即使已經住在美國了,若朋友圈仍是華人,英語聽力進步的速度就會慢很多。我自己認為聽力其實非常重要,要聽懂美國人在說什麼、抓住80%的意思,才有能力與對方聊天與對話。以下我介紹一些不需要花大錢去語言學校上課、卻讓聽力事半功倍的方法。(如何在美國訓練英文口說的方法請連此。)

  • 對象:想「融入」美國當地市場的新住民。
  • 經濟:事業剛起步、窮留學生,無法至當地社區學校、語言學校上課者,僅有小額預算者。
  • 英文聽力程度:中等、中高等,了解生活會話、與上班的簡報開會能力,想要讓自己的聽力更上一層樓。

買一個好音響或耳機

好用的音響品牌 Bose

(圖:好用的音響品牌 Bose)

建議買一個好音響,讓音質能自然呈現,若是一個人住只要購買小型的音響就好,我建議 Bose SoundLink Mini II。另外,本站介紹過一個 Made in China、音質還不錯的無線藍牙音箱,只要不到 $80 美元。當然,若是學生或剛上班經濟拮据,將就一點先用筆記本上的音響,或是在 Amazon 都可以找到便宜的音響,價位於$20就可以買到

若是與室友合住一個房間,或是怕吵到室友,也可以用耳機聽,但就我而言,我僅有在工作時使用耳機,回家就都是用音響聽英文。耳機我不挑剔,基本上 Apple 的有線式耳機就很好了,如果有更好的耳機歡迎留言補充。

聽力的類型和時間分配

我主要分為泛聽與精聽:

  • 泛聽可以一邊做別的事情一邊聽英文。一心二用的結果就是吸收能力會減半,有些內容不需要聽得很仔細,就可以用泛聽帶過。
  • 如果是重要的訊息、或是內容比較深的,我就會使用精聽。

我的時間分配比例為泛聽:精聽=80%:20%。我有認識的朋友在上班塞車時間聽著 Economist,也有朋友會聽公司產品介紹練簡報,利用這些零碎的時間比起在微信刷屏、在朋友圈點讚羨慕別的人生更有意義。

比較好的泛聽材料

泛聽是比較輕鬆的、讀者可以根據自己有興趣的主題自行選擇,這樣練聽力的興趣才能長久,而聽這種聊天式的對談也可以讓生活方面的聽力大幅提升,與美國人講話時反應也可以變更快一些。

  • 美劇迷:常常看美劇可以讓自己的英文聽力大大提升、也是了解美國文化很好的管道,尤其美國人平常對談往往使用連音,分布在各地又有不同的腔調,並且美劇說話速度也快,可以讓自己的聽力反應變的更快。因為是泛聽,我通常都是聽過去就算了,除非真的有一些不懂的情節我才會倒轉。可以從 NetflixHuluAmazon Prime Video … 等追蹤一些影集。這些電影、電視劇都可以選擇字幕,但建議不要打開,不然整個看電影都是在讀字幕、而不是看電影。
  • 運動迷:我雖然不是超級美式足球、籃球迷、棒球迷,但碰到真正大賽事也會當個「一日球迷」,可以跟著 Meetup 的朋友一起到球場,若是經濟拮据可考慮至美式運動酒吧看球賽,透過跟大家互動可以同時透過討論球賽增進口說、又可以增加聽力能力,將是一種更了解美國文化的方法。
  • 新知迷:建議學生讀者可以聆聽 CNN Student News,每天將會提供十分鐘的新聞短片,主持人盡量用詼諧幽默的方式報導、讓你沒有壓力的聆聽,於一至五播出,內容為全球性的重要新聞,每個影片下都有有逐字稿可以檢閱自己的吸收程度。BBC Learning English 也是一個很適合了解天下大事的管道,裡面包含了六分鐘學英文、職場英文、新聞英文…等,可依照學習興趣選擇自己想要學習的內容,而在頻道的都有 MP3 與字幕可以下載複習。不過,BBC 是屬於英國新聞頻道,因此主講人都是英國腔。
  • 科技新知迷:因爲我的商業背景並住在矽谷,必須要對每間大公司的一些策略與方向做基本瞭解,PostCast 裡的 TechNews 是一個很好練聽力的頻道,裡面的兩位主持人用輕鬆的聊天談論每天重要的科技大事,並會邀請一些相關公司的人訪問,每天的時間段為40分鐘,是一個值得推薦的頻道。另外 NPRVOA(Voice of America)都是很建議的聆聽管道。基本上我都是用泛聽的形式來聽(畢竟以精聽的方式聽新聞真的會想睡覺…),若是要真正了解更詳細的新聞情況,我還是會在網頁搜尋並仔細閱讀發生的情況;另外,若怕自己漏聽、沒有全面了解當天情況,我會搭配 Feedly、網羅一些內重要的新聞,詳細的說明請見美國下班後自我進修的一些渠道和方法
  • 音樂迷:我很喜歡的歌曲我會一直重複聽,如果重複聽了許多次真的不懂內容,我會在網路搜尋字幕對照,YouTubeSpotify 都是很方便聽英文歌曲的管道,另外 Amazon Prime 會員也可以於 Amazon 上免費聽音樂,相關內容請見 Amazon Prime 會員可免費聽音樂
  • 電玩迷:如果打電玩的讀者一邊玩遊戲、一邊跟線上各國的玩家對談,不知不覺就可以增強聽力能力了;另外,可以觀看 Intel 主辦的 Extreme Masters,裡面有許多的電玩遊戲轉播與戰術評論,若是對電玩有興趣可以參考。
  • 博弈迷:德州撲克 Poker 也算是美國風行的活動,在 YouTube 有許多 WSOP(World Series of Poker)的轉播,這包括主持人的旁觀做戰術分析,以及在牌桌上每個對手都會聊天,若是對博弈有興趣可以觀看。

比較好的一些精聽材料

以下我介紹的都是適合英文中、中高程度的讀者,當然若是英文初階也不需要灰心,可以先用字幕當輔助、慢慢加強自己的實力。這些內容不太是平常的生活用語,是增加自己知識、順便練習英文聽力的好來源。

TED

非營利組織,1984 年於美國成立,目前總部在紐約與加拿大溫哥華,演講的內容包含了教育、科學、文化、商業…等。很多演講者都是花費一生的心血,在該領域有一番見解,是一個很適合精聽的頻道,又因為是大眾演講與語速也不會太快。可根據興趣選擇主題(科技、娛樂、設計、商業、科學、全球議題)、語言(英文、西班牙、日語、葡萄牙文、中文、韓文)、長度(0-6分、6-12分、12-18分、18分),我通常都是選擇商業、科技類型來分,並依照自己有時間的長度選擇影片長短。

因為演講內容包容萬象,又可以接觸到許多新知,這是我在來美國前準備托福聽力練習的頻道,可以習慣一些新單字與各個領域,我有訂閱每周的更新、已知道最新的演講清單,因此要準備出國的讀者可以多聽此聽力管道。

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(圖: TED 每周會寄給我的更新演講內容)

Amazon Audible Book

藉由 Amazon 的有聲書可以大幅訓練自己的聽力 ,我習慣睡前聽,可以安定自己的心靈、透過聽力腦海中呈現了許多畫面。

Amazon Audible 前30天免費,之後的會員費爲$14.95/月(每個月會贈送你$1的 Credit),隨時皆可以取消會員。只要有 Amazon 會員都可以註冊此服務,而購買完的有聲書將是終身擁有。這些有聲電子書可以先聆聽樣本 Sample 決定是否購買,另外也會有一些免費的電子書如:Invisible Man,於12/31/2016前免費下載,詳細資訊請連此

Cousera

適合自我進修的線上網站,裡面有許多新知識與課程,適合上班族突破自己、讓自己有更強的技能,而其他的網站還包含了 UdacityStanford Continuing Studies,詳細的說明請見美國下班後自我進修的一些渠道和方法

以上這些精聽資料都可以選擇字幕,但建議不要打開字幕,會太依賴字幕,結果整個聽演講都是在讀字幕、而不是聽演講。

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