美国使用搬家公司长途搬迁的经验

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在美国搬家,若是短途、市内搬家,比如从学校西边搬到东边,租个 U-Haul,找三五好友,花半天时间跑几个来回便可大功告成,甚至很多物品都不用打包装箱。

若是长途搬家,U-Haul 未必是最优选项。

  1. U-Haul 的车油耗很高,长途跋涉油费的成本不低。
  2. 即使最大的 U-Haul 卡车也未必能一次性装下所有的家具。
  3. 装车时也许有朋友可以帮忙,但在目的地则未必。如果有大型家具,还需要专门找人帮忙卸货。

对于很多长途搬迁的人来说,找搬家公司是一个合理的选择。美国攻略上已经有一篇使用 U-Pack 跨州搬家的帖子,本文介绍使用更为传统的搬家公司(door to door service,包含装货卸货)。基于本人的经验,我也会在文中讲述如何避免美国销售人员侵略式销售所带来的陷阱。

预算

我非常赞同 U-Pack 那篇帖子中所写的:搬家千头万绪,首先要确定预算。如果预算充足,或者雇主有足够的报销金额,可以找 full service。

但是,很多时候我们希望省钱。搬家的成本不仅包含给搬家公司的钱,还包括旅途中的食宿费用,加起来可能是一笔很大的开销。因此,在自己打包的基础上,我们还面临着选哪家搬家公司的决策。

查找公司和询价

如果雇主和某个搬家公司有合作,先重点考虑他们:

  • 一是会有比较好的折扣。以我为例,第一次搬家是自己找的公司,路程不到500英里,给搬家公司1400美金。第二次搬家路程1100英里,用的是与雇主有合同的搬家公司,只花费了1800美金。
  • 二是这类搬家属于 corporate moving,通常搬家公司的服务会更好一些,毕竟有合同约束在那,而且他们还需要维护与客户(即你的公司)以后的关系,而不是一锤子买卖。

当然,在确定使用任何一家公司前,还是应该多查询一下,货比三家。普通人对搬家行业恐怕没太多概念,因此往往都要到 Google 里查找 moving company quote。这些提供 quote 的网站分为两类:

  1. 可以同时 quote 多个公司的报价网站,如 moving.comUSA Moving Companies
  2. 具体的搬家公司网站,如 U-Pack 官网

需要说明的是,我试过不下20个网站,很少有网站在你输入邮编和户型信息后就会直接给出估价。大部分网站会要求你输入电子邮箱和电话;我试过仅输入电子邮箱,发现行不通。并且,在输入所有信息后,这些平台也未必会给你报价,而是会让你打客服电话,或者安排客服与你联系。

这样带来的后果是,假如用了一次可以 quote 多个公司的链接,很可能会在短时间内收到大量的电话,我的经验是两天内超过20个。更夸张的一次经验是买车的时候(美国买车攻略参见这篇文章),我看中的车离家较远,因此考虑找运输公司把车从 dealer 运到家,于是在网上进行了 quote,结果收到超过30个电话;而且如果没接这些电话,他们还会持续不断的打。

接听这些电话非常费心(下文会有更多叙述);电话太多非但不解决问题,还增加了自己的负担。所以可以找单个公司试水,至少先了解下大致的价格。那么该找哪些公司呢?在 Google 仔细查询后,可以发现几乎所有的搬家公司都有槽点,比如东西损坏、服务人员粗鲁、甚至东西装车后坐地要价等。

为了查询公司的资质和口碑,可以用 Better Business Bureau(即 BBB;商业改进局)和 Consumer Affairs 来相互印证一下。我本人第一次搬家使用的公司极其糟糕,事后我在 BBB 查的时候发现其评分是F,后悔没有早些去看。

总的来说,通过网上的评价筛选出若干家公司,就可以打电话询价了(我建议直接打,没必要用公司网页上的估价功能,因为最后还是会让你打电话的)。

决定价格的因素

在打电话之前,需要对自己有多少物品心中有数。对于家具的词汇和描述可以事先准备下。有一些搬家公司,如 Colonial Van Lines,可以根据照片估价。很多因素会影响搬家公司的报价,下面罗列几个常见的因素。

距离

可以用 Google map 和两个地区的邮编确定。

物品重量

在这里物品指所有交给搬家公司搬运的东西。通常分为家具和装有物品的箱子。

有些公司会以2000磅为分界线:2000磅以下一口价;2000磅以上逐级提高价格。也有的公司根据实际重量算。在估价的时候可以询问销售人员用的是哪种方法。

我最近一次搬家从 one-bedroom 到 one-bedroom,我和老婆两个人东西比较多,用了大小不一18个箱子(最小的是 Big Lots 的 medium size),包括:queen-size 床垫、写字台、餐桌、三人沙发、电视,以及柜子椅子等,总计2100磅。

有些公司在电话里确定货物后,会直接给出重量和价格。只要在实际搬家时货物数量没有增加,就保持价格不变。但也有的公司会在装车后,把货物拉到公司或中转站进行实际测量,并根据实际的重量报出最终价格。

打包用的纸箱子可以在 U-HaulUline、Big Lots 买到。不同尺寸的箱子所对应的重量不同,建议在电话里问清楚。

打包

自己打包会便宜很多。比如打包不到50寸的电视机,一家公司给我的报价竟是250美金。有的公司提供免费的打包床垫的服务。

停车位到门口的距离、楼层、台阶

如果停车位到家的距离过远,搬家公司会额外收钱。此外,如果是二层以上,以及没有电梯,搬家公司也可能会额外收钱。有一家公司告诉我,14级台阶以内免费。

询价过程中的注意事项

Pick-Up Window

有的公司会给出两天的 window,例如告诉你他们会在12月1号或12月2号来取行李。具体哪天来会提前一到两天通知你。

Delivery window

这个其实更重要。我和国内的亲戚朋友说起长途搬家,他们都会问我跟不跟车。实际上在美国不存在跟车的情况,因为 delivery window 的时间可能很长。我第一次搬家从俄亥俄到弗吉尼亚,不到500英里,行李从搬走到送达,花了8天时间。第二次搬家从弗吉尼亚到爱荷华,全程1100英里,行李3周送达。

需要特别说明,有时销售人员会刻意模糊 delivery window 的说法。比如,我从俄亥俄搬到弗吉尼亚那次,销售人员告诉我,「你的搬家路程不到500英里,我们这里规定司机一天最多开500英里,所以你的路程在司机可以一天到达的范围内。」销售人员说的其实没错,但他没有说的是,司机未必在一天内按着你的路线开500英里。实际上,司机都是一路走、一路收货、一路卸货。

因此,一定要在询价时把 delivery window 说死定好。虽然不能指望一两天就送达,但是至少要在自己能接受的范围内,不然可以换家公司。

根据距离,delivery window 的范围可以从几天到数周不等。搬家公司会在送达的前一两天告诉你明确时间。当然,我们也可以随时打电话询问进展,确保他们送达的时候家里有人。

此外,还可以用 delivery window 去倒推 pick-up window。

外包

美国地广人稀,不能指望搬家公司在每个地方都有点。所以,在装货卸货的时候,很可能你使用的搬家公司把服务外包给了别人。一旦服务外包,质量就很难说了,而且也给了搬家公司推卸责任的机会。

我搬到弗吉尼亚那次,我使用的搬家公司在 deliver 的时候把货物外包给了一个顺路的个人(我事先完全不知情)。他声称自己与搬家公司没有任何关系,因此不承认我给搬家公司的付款。那天恰好是周六,搬家公司没人,我只能忍气吞声的额外给了笔钱。事后我找搬家公司,他们坚持说已经付给了那个人钱,而我与那个司机再也联系不上,最后只能不了了之。所以,一定要问是谁负责收货和卸货,付款怎么进行。

讨价还价

不同的公司报价可能差别很大,因此要多问几家。美国的很多销售人员非常有侵略性(aggressive),你不签合同他们就抓着电话不放。

他们常用的套路,就是告诉你这个价格现在这个时段才有,你今天不签明天就没机会了。实际上我试过几次,隔一两天打过去,换个销售人员,还是一样的价格,或者差别很小。有一家公司我没有当场答应,此后每天给我电话和邮件,告诉我特价快没了,让我抓紧。这样的推销持续了一个多月,价格从来没变过。

销售人员可能会在电话里用很兴奋的语气告诉你有一堆折扣。其实不用理睬,要一个最终的价格就好。我很赞同 U-Pack 这篇帖子里所写:不妨自己报一个价,看对方能否接受。

问清付款方式

有些公司会要求先支付一半,在装货时再付余下的一半。也有的公司在装货后确定了实际重量,再要求消费者支付全部的费用。

在确定搬家公司后,就可以开始准备打包了。如果货物增加,要及时告知搬家公司,以便调整价格。

小费

根据网上的一些说法,可以给装货卸货的工人一些小费,如运费的5%。我每次给80-100美金,对方看起来挺满意。

关于是否应该给搬运工人小费、以及给多少,网上有很多说法,U-Pack 官网也有一篇博客介绍。U-Pack 本身是家知名公司,他们提供运输服务,但是不提供装货、卸货服务;客户可以自己找人装卸,他们也可以帮忙寻找合作的装卸工人。因此,U-Pack 关于小费的说法应该比较可靠,且不会明显偏袒装卸工人。简略归纳如下:

  • 先问对方公司是否可以给小费。有些公司的政策是员工不能接受小费。
  • 如果服务很好,可以给小费。如果服务很一般、甚至不好,可以不给小费。

怎样的服务算「很好」呢?比如说:

  • Getting the job done sooner than expected
  • Handling all items with extra care
  • Showing professionalism
  • Moving large quantities of heavy, bulky or awkward furniture
  • Climbing excessive stairs (third floor apartments or higher)

怎样的服务算「不好」呢?比如说:

  • If movers show up extremely late and don’t provide apologies or good reasoning
  • If they mistreat items and don’t load them securely
  • If they show disrespect in their communication
  • If movers don’t follow your specific requests
  • If they unnecessarily take more time than you scheduled

如果打算给小费,多少合适呢?U-Pack 给出的建议是:

  • 如果是半天的活,每人$10美元。
  • 如果是全天的活,每人$20美元。
  • 如果有额外的情形,比如很多台阶、很多沉重的家具等,可以再多给点。
  • 可以只给其中表现好的工人小费;当然,如果大家都做得很好,可以都给。

总结来说,U-Pack 的观点是:并不需要自动给装卸工人小费,而是取决于你对他们的服务是否满意。

最后:

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心理学助理教授,现居爱荷华,爱旅游爱游戏。

2 条评论

  1. 感觉很贵的样子,我们当时从CA搬到FL用的一家货运公司,500LB的东西好像就收了400刀。当然,需要自己把东西打包好然后送去他们store,到了FL之后也需要自己从他们store取回来。货运挺快的,7天就到。

    Wilson 2017-12-21 08:57:28 # 回复
    1. 什么公司?

      Derek Yang 2017-12-22 15:33:31 # 回复