如何在美國建立更廣的職場人脈

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很多新移民來美國後都要重新開始朋友圈。念完大學、研究所,很多朋友離開美國回去了,這時候就要突破舒適圈、多認識美國當地朋友。之前有介紹通過 Meetup 融入美國生活,發掘共同興趣、沒有利益的交友,以下建議則是關於拓展職場人脈和職涯規劃。

找尋聊天開場白(Small Talk)

不管是在職場或是生活上,Small Talk 英語開場白十分重要,長度則自行拿捏,通常看你與對方的「契合度」與話題熟絡度。不管在工作上或是社交場合,我認識一些美國人喜歡馬上切入正題,另外一些則愛跟你聊上十多分鐘才開始講正事,這真是因人而異。

為了有這些聊天話題,可以參閱此篇《如何在美國訓練英文口說的方法》。一般來說,Small Talk 建議不要談論政治、宗教、薪水 (大忌)…等有關個人隱私的事情。另外要保持適當的距離,除了握手寒暄之外,大多數剛認識的美國人不喜歡太近距離的聊天或接觸。

觀察別人的自我介紹

透過日常生活皆可以練習,若觀察到別人講的不錯可以學起來。非正式場合如 Meetup、慈善機構的義工、保險推銷員、化妝品推銷員、賣場的試吃促銷員、電訪人員、甚至是 Uber、Lyft 司機,而有些人面對賣車業務、房屋中介…等等也是練習的好機會。

這些場合,過去在台灣我都是馬上拒絕,但在美國真是抓住每次對話與聽力機會,透過一來一往的對話了解他們喜愛的話題,分析他們的推銷內容是否抓得住我多一分鐘的駐足與專心度?如果是,這些人皆是你可以學習的對象。

練習自我介紹

美國人若有一個特性,往往五分可以說到十分;很多華人則常常包辦十分事情、但只說到五分。「謙遜」的美德,在美國會被壓的不見底,因此整理自己的履歷、想想自己過去的工作經驗與活動,想一個吸引人的自我介紹,即 Elevator Pitch (電梯測驗),這將適用於面試和社交場合,許多範本可以於網頁找到,如 Idealist CareersLDSJobs.org 等。所謂「Elevator Pitch」,即在乘电梯的30秒内,清晰向客戶表達產品、服務、解决方案等,促成銷售和交易。

下面是華盛頓大學 Olin Business School 拍攝的一個短片,教你練習自我介紹,重點摘錄為:

  1. 衣著要整齊得體。
  2. 內容要有準備過。
  3. 強調你的強項與專業能力。
  4. 觀察對方的態度與反饋。
  5. 表達自己在某方面和某個機會的興趣。

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=IxunO4S96F4&w=640&h=360]

佛要金裝、人要衣裝

不管是面試、或去參加展會,我往往會穿上整齊的正式服裝或是小禮服。自己的薪水除了投資自己的內在,外在也是一樣重要,可以多去一些百貨公司與售貨人員諮詢(還可以順便練口說)。以下的牌子為價位不高,但是看上去很有質感的牌子:Banana RepublicJ-CrewMadewellTed Baker;男生建議可以買 Brooks BrothersHugo Boss,但價位考量也可以選擇 Guess

觀察美國影集中上班人士的穿著也是一個很好的方法,Lie to me、Mad Men 裡皆有很正式的上班與展會服裝,往往看了這些服裝都會督促自己努力向上賺錢。

Lie to me 劇照;來源:Pogdesign
Lie to me 劇照;來源:Pogdesign
Mad Men 劇照;來源:Amc
Mad Men 劇照;來源:Amc
Mad Men 劇照;來源:Hollywoodreporter
Mad Men 劇照;來源:Hollywoodreporter

拓展職場人脈的管道

Trade Show 秀展

以硅谷灣區為例,經常會有各種 Trade Show 秀展,屆時有各家企業前來展示、並認識新客人與潛在的合作夥伴。秀展快結束時,常於下午提供點心、雞尾酒,甚至是開幕或是閉幕晚會,更是讓參加人員有更多的交流機會。

以舊金山科技業為例,IDF(Intel Developer Forum)、OCP(Open Compute Project)、Dreamforce 都是不錯的展覽;另外,於拉斯維加斯不光是賭場,也是諸多有名的產業聚會地點,可能展會人員想讓參展客人白天討論生意、晚上可以好好放鬆吧!CES(The International Consumer Electronics Show)、EDS(Electronic Distribution Show)…皆是大型展會;相信東岸與中部皆有自己工作領域的秀展。好好的在職場表現、爭取去秀展的機會吧!若沒有,也可以於假日投資自己、去參加一些關聯性的產業活動。

美國徵才活動、面試活動

於 Eventbrite、LinkedIn 上皆會有許多徵才活動,有些人可能會退卻:「我還有幾年才畢業、為甚麼就要去面試?」、「我現在工作很穩定、為甚麼要去找下一家工作?」但要知道在美國工作不進則退,透過徵才活動或是面試,目標不僅只是拿到 Offer 錄取書、知道你的市場行情(雖然這也很重要),更重要的則是以下:

  1. 訓練你的口條、反應能力:透過與面試官與相關面試同儕的交流,你可以知道自己目前在市場上的欠缺能力,是否能督促自己在一個月內、半年內追上?
  2. 有些問題回答得不夠好,是否可以在網路上搜尋相關的回答、讓自己在後續的面試中可以回答的更好?
  3. 觀察對方的反應:一開始的面試菜鳥,往往會單方面的推銷自己,但卻忽略了同時間可以蒐集面試官、面試對手的資訊,進而培養「契合度」的機會。

校友會

像我自己就讀的研究所(Hult),每年有舉辦一次全球的校友活動,2016年是在舊金山、明年將於英國舉辦,活動內容包含了知名企業前來演講、個案討論、晚會,更多的校友會介紹請連此。這些同學能在美國拿到 offer 和工作簽證留下來,皆是不容易,自己本身就讀的學校皆會有此資源,可以詢問學生辦事處。

圖片連結:Hult,想了解敝研究所可參考《申請美國研究所和商學院 MBA 的經驗和建議

線上交流

加入 LinkedIn 群組交流與討論、或 Facebook、微信群組...等也是好的方法,但所謂「見面三分情」,在網路上不管多麼活絡,也比不上真的見面聊天後的感覺,以下依照我的經驗與總結其他網路資源作分享:

  • LinkedIn :申請一個 LinkedIn 帳號,選擇有興趣的群組加入,可參閱我在美國找工作的一些經驗
  • 微信群:我身邊也很多大陸同學與朋友,也是漸漸知道許多北加州、灣區當地的活動與講座,常常會後都有一到兩小時的 Networking 時間,是認識當地華人的好機會。我訂閱了灣區在線WECareer...等。至於美國其他地區,透過網路搜索、與同學朋友聊天,也都會慢慢累積出自己的心得。
  • Facebook:我多用在私人朋友圈,但也會加入一些群組如:校友團、美國職場甘苦團 、女人限定...等,但因為 Facebook 隱私過低,不建議透露過多工作情況與職位在上面。

如何追蹤 Follow-up

工作上有 Follow-up、人與人的交流更是不能少了 Follow-up 的工作。想想在秀展拿了多少的名片、但是否過了一個禮拜一片空白?以工作幾年的經驗,我會在名片上速寫一些關鍵字、回來的當晚於飯店或是家裡將資料打入 Excel 並分類,如此就算名片弄丟了也沒關係。

另外,寫一個感謝的 E-mail 也是十分重要,內容大致為:(1)寒暄 Small Talk (2)認識的場合與活動 (3)自我介紹(4)很高興認識他、並隨時保持聯絡,許多範本可以於網頁找到,以下僅列出幾個參考網址:ThemuseHubspot…等。

總結

擴展人脈並不是一天兩天的事情,而是細水長流的發展,如果個人本身比較膽怯的,可以督促自己設立一個目標,如:預計參加這個活動至少跟一個人拿到名片、至少跟五個人講到話,這看似簡單、但其實得透過無數的練習。當你與這個人聊天時,殊不知一年後公司內相關的專案也許會與他公司的 RD 部門聯繫上、又或是他在你朝思慕喜的公司上班,但這前提是必須有這些資料庫,待有一天真的需要幫忙,這些人脈將成為你職涯上的貴人。

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❣ 青檸檬 - 來自台灣,目前居住於加州硅谷ღ 部落格 GL's Journey:http://greenlemonjourney.comgreenlemontw@gmail.com ❣ FB page: Green Lemon。 ❣ IG: Greenlemontw

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