美国购买处方药的经验和省钱方法

在美国购买非处方的 OTC 药物十分方便,我们之前写过一篇文章,介绍美国居家必备的常见非处方药。如果是处方药,又应该怎么办呢?

哪里可购买处方药?

美国医药分家,医生只管看病开处方,不卖药,诊所里也没有药房。即使在医院,也只提供住院病人(in-patient)的药品,不提供门诊病人(out-patient)的药品。

医生开了处方单,病人必须自己去外面的药房(pharmacy)买药。你看街角的 Walgreens, CVS, Rite Aid,  这些就是药房啦。大型超市如 Walmart 内也有 pharmacy 部门;Target 超市内的药房两年前以19亿美元卖给了 CVS

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Photo_Collage_for_Walgreens_and_Rite_Aid_Merger.jpg

Walgreens 和 Rite Aid 都是常见药房,还一度打算合并;图:Wikimedia

如何购买处方药?

灰常简单,看完病,医生开给你一张处方,你拿去你喜欢的药房,递给药剂师,等着交钱拿药就是了。为了节省病人时间,医生会问你习惯去哪间药房。如果你已经知道自己常去哪间药房,把药房名字报给医生,他直接把处方传过去,你连处方纸片片都不需要看到;看完病直接绕去药房,如果药房有 drive through,不用下车,报上名字和生日就能在窗口取药了。

根据我印象中护士的效率,一般开完处方半小时后就能拿到药了。有时候可能是护士忙,没有把处方传过去,得多打几次电话催催。

谁有处方权限:

  • 医生(M.D, D.O., D.P.M.)
  • 医师助理(P.A.)
  • 注册认证护士(Certified Nurse Practitioner)
  • 兽医
  • 牙医
  • 验光师(配镜需要处方,验光师也可开出治疗眼部疾病的药物)
  • 大多数州,临床药剂师有协定处方权

我刚来美国那会儿,人生地不熟,还乖乖地拿着处方走进去药房,瞎转悠20分钟等着拿药。现在我懂了,直接让医生传处方过去,我有空就绕过去拿,没空就叫老公过去拿,嘿嘿嘿。

拿了药别急着走,问清楚怎么吃,吃多少,药剂师有义务解答你所有问题。

药瓶标签

美国处方药不是一盒一盒地开,而是按照医生给的药量装在一个橙色的小瓶子里。吃多少天的药就给多少天的量,液态的药会配一个注射器(不带针头)或小量杯。这就避免了药物滥用,美国对处方药的管制是很严格的。药物的名字和用量则打印在一张标签上,粘在瓶子上。标签上面注明了处方单号码、病人名字,药品名字、剂量、用量、过期日期、能否续药、开处方医生的名字等。

https://pixabay.com/en/medications-prescriptions-drugs-2598908/

CVS 的药瓶;图:Pixabay

如何续药(Refill)

在美国,如果是长期吃的药,医生一般开药只开一个月的量,吃完了要去续。你拿到药瓶的时候,看看药瓶上有没有写 xx refill till xx/xx (某个日期)的字样,表示这个药有xx次的 refill,直到处方的日期为止。

有的药瓶写着 no refill,就表示吃完这瓶就不能再拿了,除非医生再开一张处方。如果 no refill 的药还得继续吃怎么办?也不必担心,你告诉药房你要 refill,药剂师会(派小弟)打给你的医生,医生若批准药剂师重写处方,你就可以直接去药房拿药,不用再看一次医生。有时医生想给你再检查检查才判断要不要再续药,那不好意思你得再去医生那儿一趟啦。

Refill 很简单,几种方法:

  1. 打给药房,说你需要 refill,告诉他们 Rx number (在药瓶上面)。等药房回复你准备好了就可以去拿。
  2. 第一次拿药时就去药房官网注册帐号,你的处方信息就会储存在帐号里,下次登录就可申请 refill。
  3. 我现在用的是 Walgreens, 手机 app 扫一下药瓶条码,系统传送你的信息给药房,等 ready 了就去拿。
  4. 药瓶丢了,不记得 Rx number 也没关系,告诉药房你的名字和生日,他们也能查出来你吃的药。
Walgreens App

Walgreens App 有两种 Refill 选项,还可以转处方

转处方 Transfer Prescription

即使是全国连锁的药房也不可能覆盖每一个乡村。假如你搬家了,新家附近没有你常去的药房,你不可能千里迢迢跑回去旧药房拿药,那么你可以申请把处方转到你新家这边的药房。

转处方不但免费,还可能会给你钱!各个药房和超市的药房之间拉客竞争,他们会给与转处方的病人一些 incentives,通常是$20左右的礼卡、credit 之类。这种促销不是常年有,你可以留意一下药房的广告。如果刚好有促销,趁机把处方转过来还可以捋一把羊毛。

Rite Aid transfer prescription promotion

Rite Aid 转处方的推广活动;图:Rite Aid

转处方到新药房,可以选择把你全部的处方药都转过来(对于搬家了的小伙伴来说方便点),也可以转部分处方药(比如某处方药在新药房比较便宜)。

转处方不麻烦,想省事的可以去新药房的网站上面登记,药房的网站上都有 transfer prescription 的链接。按照表格填写病人姓名、处方单号码、药名之类。如果你看不懂药名、处方单号码啥的,也可以拿着药瓶子直接去新药房,带上保险卡,跟药剂师说你要 transfer prescription,你是 new patient,接下来的手续他们会帮你弄好。

在同一家连锁药房内转就更简单,比如从一间 Walgreens 转到另一间 Walgreens,你只要直接去药房说你以前在哪间拿药,现在想过来这间拿,他们电脑一查就知道了,当然同一间连锁药房转处方就没有 incentives 啦。

转处方挺花时间的,大约得等一个小时左右,所以不要走 drive through。

处方药贵吗?

贵。没保险的话,很贵,很肉痛。特别是得长期吃的药。

有保险的话,也不是每一种处方药都可以报销。保险不同,copay 的数额也不同。至于哪些药可以报,哪些药不能报,这就不是我等小民可以参透的了。如果保险不报,你可以请药剂师和医生沟通一下,能不能换一种同样功效但保险可以报的药。

不同的药房之间药价也不同,大家可以在 www.goodrx.com 上面比较各大药店的价格,再决定去哪间药房拿药。

我以前没健康保险时,有一次乳腺炎需要吃10天青霉素,费用是100刀。药剂师mm非常同情地说:你没保险啊,药很贵哦!我说:贵也得吃不是……现在我有保险,吃甲状腺素,一个月药费是$16,copay 自付$15,保险公司报销$1……你不如别报了,我差你这一块钱么!

而我小孩买的是 state insurance,目前几次开的抗生素都是100%报销的,没有 copay。

品牌药 Name brand vs 仿制药 Generic 及如何省钱

不管是处方药还是非处方药,都分为两个类型:品牌药 name brand 和仿制药 generic。

拿最常见的退烧药来说,它的成分对乙酰氨基酚可能比较拗口,但说到 Tylenol(泰诺)大家都知道了。泰诺就是一个品牌药,1955年由 Johnson & Johnson 公司研发并申请专利。20年后专利到期,一般药厂也能生产对乙酰氨基酚成分的退烧药了,但不能冠泰诺的品牌名,这些一般药厂生产的药就叫仿制药。仿制药也经过了 FDA 认证,不是山寨品,药效和品牌药是一样的,唯一不同的是价格便宜。

想省钱的话,医生开药时,记得问医生这个药有没有 generic version。在美国,医生不靠开药赚钱,不会故意开贵药。我吃的甲状腺素,Walgreens 给我的就是 generic,一个月的药费是$16,我的保险对 generic drug 的 copay 是$15。假如我要求买 name brand,那么 copay 部份就是$30了。

如果你连$15都付不起,或者是没有健康保险,还有更便宜的药价,就是使用 Walmart $4 Prescriptions。在这个 $4 Prescriptions List 上面的处方药,不管你有没有保险,一个月(30天)的药费都是$4,三个月(90天)的药费则是$10,十分便宜,可参见这篇文章:《没有医疗保险在美国怎么看病和买处方药》。

另外,Costco 药房的药物价格也是以平易近人出名,即使没有 Costco 会员的普通群众也可进去拿药,我们在这篇文章里介绍过。如果是在 Walgreens、CVS、Rite Aid 等药房的官网买药,还可以使用返现网站,我刚才看了一下,用 Ebates 的话大概有2-7%的返现,能省一点是一点。

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评论 2

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  1. #1

    是CVS收購了TARGET的藥房部門。

    MING1周前 (10-11) # Reply
    • 多谢指出,已经修改!

      Derek Yang1周前 (10-11) # Reply

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