美国公立学校午餐真的健康吗?

我们小时候,下课铃一响就以百米冲刺的速度冲去食堂打饭。相比之下,美国电影里小学生的营养午餐令人羡慕。1945年,杜鲁门总统签署理查德·罗素国家学校午餐法,设立美国学校午餐计划,由联邦政府给公立中小学提供补贴,为中小学生提供低价、健康的午餐。现在大部分中小学除了提供午餐,也提供早餐。学生不必带餐具,一切由学校统一提供。

我们所在的学区

我们所在的学区,早午餐价格如下:

  • 小学早餐:$1.70,午餐:$2.65。
  • 中学早餐:$1.70,午餐:$2.80。

低收入家庭可申请折扣,早餐$0.3、午餐$0.4;贫困线下的家庭免费。不论是付全额、折扣还是免费,学生们吃的东西都一样,不会因为是贫困学生就吃得比较差。根据联邦政府制定的标准,以本土48个州为例(夏威夷和阿拉斯加标准不同),三口之家,家庭年收入低于$37,777可申请早午餐折扣,低于$26,546早午餐免费。

我女儿学校用的是 MyPaymentsPlus 管理早午餐的钱,开学的时候创建帐号,在里面存钱,每吃一餐就减去相应的费用。每个小朋友有一个学生 ID,输入 ID 就自动扣钱。钱用完了可以随时充值,一次充 $50 还送 $2.5。

学校遵从农业部制定的 MyPlate 营养标准,代替以前的营养金字塔。MyPlate 是一个盘子形状(如下图示),划为四个区域,分别是谷物、蔬菜、蛋白质、水果,边上还有一个小圆圈代表乳制品。每一类食品所占的份量大致被划好了,学校的菜单也是按照这个份量制定的。

MyPlate 营养标准

一份早午餐菜单

下面是我女儿学校最近某一星期的菜单。

Monday: 

  • Moon Crescent Sandwich
  • Sunchips
  • Crunchy Baby Carrots
  • Strawberry Applesauce Cup
  • Choice of Milk Variety

Tuesday

  • Chicken Crispito
  • Leafy Green Side Salad
  • Juicy Clementine
  • Pineapple
  • Choice of Milk Variety

Wednesday

  • Popcorn Chicken
  • Steamed Rice
  • Fresh Broccoli Florets
  • Crunchy Pepper Strips
  • Chilled Applesauce
  • Banana
  • Choice of Milk Variety

Thursday

  • Loaded Nachos
  • Chilled Applesauce
  • Juicy Clementine
  • Choice of Milk Variety

Friday

  • Classic Cheeseburger
  • Seasoned Potato Wedges
  • Fresh Broccoli Florets
  • Juicy Clementine
  • Crisp Apple Slices
  • Choice of Milk Variety

学生在菜单中需要选择至少三样,必须包括半杯蔬菜或水果。至于学生拿了之后有没有吃,那又是另一回事了。有特殊健康需求或食物过敏的小朋友需要给出医生证明,老师们会特殊照顾他们。学校也不允许小朋友之间共享午餐,大概也是怕万一吃错东西。

这份菜单乍看上去挺丰富,但每个星期就是披萨、三明治换来换去。很多食物都是半包装食品、冷冻食品,重新加热了做午餐;水果是罐头的,有些蔬菜也是罐头的;热狗肠、火腿片这些加工食品里的添加剂和盐分也挺让我担忧。偶尔吃吃可以,长期吃个六七年应该对发育不好。我还真为美国小朋友感到遗憾,难怪他们长大了给下一代吃的还是这些东西。

美国小学的午餐大家估狗一下就能看到图片。下图是一份典型的美国小学午餐,使用不环保的白色泡沫餐盘(减少洗碗工作量),一看就是冷冻后加热的蔬菜,工业化生产的汉堡夹火腿,但一定有一盒牛奶。

虽然前第一夫人米歇尔大力推行了健康午餐计划,就我偶尔几次看见女儿的学校午餐,给的是包装好的果酱花生酱三明治、芝士条、果汁、牛奶、包装好的苹果,与 2013 年的报道相比,似乎没有太大改进。

我女儿要带饭了!

我女儿从小就是个西方胃,不排斥吃三明治,不过她吃了一天学校午餐,第二天就要求我给她带午餐了(明明平时在家都不喜欢吃我做的饭),估计是看到有别的小朋友也自带午餐,有样学样。我觉得学校午餐真的没啥营养,想想干脆就自带午餐吧!

我送女儿上学时看见不少学生自带午餐,小朋友们背一个书包,手上拿一个午餐包,有的参加社团活动还带一个运动包。然而学校没有加热设备,我只能带三明治,或者用保温桶带饭。自己带饭成本肯定比在学校吃贵,毕竟学校有政府补贴,不过自己食材放心,不会用 processed food,缺点就是我得早起……

学校吃午餐还有一个问题,就是时间太短!餐厅只有一个,全校都要在那里吃,只能错峰用餐。45分钟的午休时间,分成两段,分别用来吃饭和休息,每一段20分钟左右。小朋友喜欢边吃边玩,怎么可能在20分钟里吃完?学校午餐都搞成半包装食品也就可以理解了,一是可以快速准备,二是取用方便,三是口味迎合小朋友(不代表健康)。所以我准备午餐也得考虑到时间问题,不能弄太复杂的满汉全席,不要啃骨头,最好是用手和叉子三下五除二很快能吃完。

自带午餐需要的装备有:

  • 午餐包。午餐包的大小要能够放下饭盒+一瓶8 fl oz的饮料为好,最好是有隔热层的。我用的是 Skip Hop 的午餐包,市面上也有好多好看可爱的午餐包。
  • 饭盒。根据自己孩子的饭量选择大小,美国人的饭盒我觉得都不好看,只有这款 Bentgo 的入得了我的法眼,有机会我要收齐四色,哈哈。
  • 保温桶。我已经准备了 Thermos,但还没开始用,因为我发现我女儿拧不动盖子。Thermos 的 food jar 开口对于小孩子来说还是太小了,不好舀食物。
  • 保温/保冰包。要使用专门用于食物的,不能用那种敷腰痛的,我发现 Pyrex 这个保温包不错,微波炉加热好,几小时后还是热的。

我为女儿准备的午餐

炒乌冬+西兰花+小番茄

烤芝士三明治+小番茄小黄瓜串+葡萄

煎饺+炒青椒+苹果

尽管如此,我女儿下午带回家的午餐包里,大多数食物都没动过。我问了下其他家长,好多小孩子都是这样,拿去什么样,拿回来什么样。到底是不够时间吃,还是不爱吃,但她又说不饿,这实在是个迷……

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评论 7

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  1. #2

    我做的午餐没这么好看,但是孩子们都吃得一干二净。其实就是简单的炒面,西红柿炖牛肉之类的。当然,孩子们也不排斥西餐。

    casey2个月前 (08-29) # Reply
  2. #1

    我的天,看起来这么好吃居然………
    不过到底是怎么吃饱的 小孩子们好神奇

    Theo2个月前 (08-28) # Reply
    • 其实我看了一点食欲都没有,可能对于我来说太清淡了……

      Derek Yang2个月前 (08-29) # Reply
      • 可能因为我不会做饭基本在外面吃 都是不清淡的 看到这样的就很激动

        Theo2个月前 (08-29) # Reply
        • 我口味比较重,湖南人无辣不欢……

          Derek Yang2个月前 (08-29) #
        • 再加一个「无肉也不欢」。

          Derek Yang2个月前 (08-29) #
      • 能嗦粉 就更好了吧哈哈哈

        Theo2个月前 (08-30) # Reply

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