如何在美國訓練英文口說的方法

雖然已經住在美國,但若朋友圈仍是華人,下班或放學後接觸的管道仍是中文環境,英語進步的速度就會慢很多,以下我介紹一些不需要花大錢去語言學校上課、卻事半功倍的方法。(如何在美國訓練英文聽力的方法請連此。)

  • 對象:想「融入」美國當地市場的新住民。
  • 經濟:事業剛起步、窮留學生,無法至當地社區學校、語言學校上課、僅有小額預算者。
  • 英文口說程度:中等,了解生活會話、與上班的簡報開會能力,想要讓自己的口說更流利自然。

找尋聊天題材

許多來到美國生活的人皆有一定的英文基礎,卻很難走入美國人的生活圈,原因是與美國的文化沒有連接。平常下班、或放假之餘,我會花不少時間搜尋與研究在美國當地的活動。在美國與一個人交朋友,不光是看你的職業,也會透過你與伴侶、家庭小孩的互動、又或是你的休閒興趣愛好來整體為你打分,這些判斷依據會決定你是不是「無聊」的人,而這些話題都是日常累積下來的。

  • 吃貨團:如灣區為例,有許多各式料理如:美式、義式、越式、韓式、印度式…等,可以由 Yelp 搜尋一些美食網站,這些不一定是要米其林或天價料理,可以根據自己的預算做考量。
  • 了解社會新知:根據各個場合可增加話題的靈活性,請參見美國下班後自我進修的一些渠道和方法中的 Feedly 部分。
  • 影劇迷:與美國人接觸後,發現當地人對超級英雄的人物很有興趣,可以在閒暇之餘將這些人物研究一下,又或是美國的當季片可以相約朋友一同去觀看。以我自己的經驗,電影話題其實是很放鬆、又可以抓到共鳴的,尤其是跟年輕同事中午吃飯閒聊的時候;若考慮電影太貴,可以從 NetflixHuluAmazon Prime Video …等追蹤一些影集。

以上的廣泛題材皆是日積月累,時間久了漸漸就會擁有自信,與別人侃侃而談;時間更久還能巧妙地觀察別人的反應,即時更換話題。

Meetup

之前寫文章介紹過 Meetup(《通過 Meetup 認識新朋友、融入美國當地生活》),可找尋自己有興趣的活動參加,若是一開始會害羞、口說不如人,可以參加一些類似簡單登山、網球、羽毛球,這些運動不需要一直與人攀談,但在運動的中場休息,也可以與人稍微聊聊。

Meetup 上還有許多語言交換的社團。學中文在美國算是一個新趨勢,可以透過此找到許多熱愛語言交換的群體,但語言交換真的因人而異,以我為例,一來自己不知道怎麼教中文,二來我平常上班回家已經很累,已經沒有心情矯正美國人練中文。

另外,加州是個大熔爐,許多 Meetup 活動參加的夥伴並不是來自純正的美國人,反而有許多印度人、歐洲人、東南亞等地的人,但…反正都是練習講英文的機會、也是適應各種腔調英文的能力,因此真的碰到此情況,也不需要特別在意英文是否「純正」與「標準」,英文為世界的第一語言,主要是鍛鍊信心,講的話對方能聽得懂就好。

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(圖:Meetup 有許多中英文語言交換的社團,資料來源:Meetup

線上的語言交換

對有些人來說,線上透過聲音交流可以減少面對面的緊張,比如使用 HelloTalk(iOS 請連此、Android 請連此)、Tandem(iOS 請連此、Android 請連此)、Bilingua,等。

使用這些軟體,對我來說更多像是線上交友,因此還是要小心安全,不要將個人資運掏心掏肺的跟別人訴說。此外,若時間充足,還是建議走出屋外,多結交現實生活中的英語朋友,這才是更快提升英文口說、又不枯燥的方法,並且這些友誼會幫助你更快融入美國的社會和生活。

志願者服務

大部分會參加義工活動的朋友非常有耐心與善良。參加公益志願者活動,既可以幫助到他人,也可以了解和融入當地社會,同時是結交當地朋友、練習英語口語的好機會。

我平常使用 Meetup 搜索,因為可以即時知道當地的義工活動安排,可以配合我周末及放假的時間。另外,也可以使用 Google 搜索當地的公益組織,或是參考知名的志工網站如 YMCA、美國政府組織的志工網站 ECA Exchange Programs。有些志工服務時間較長,如 Volunteers For Peace 可能持續 2-3 周。

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(上圖為 Food Bank 食物銀行的照片,透過此可以更貼近當地社會、與認識更多朋友,圖片來源:Ccsurprise.org

Toastmaster

Toastmaster 為著名的全球性非營利組織,主要是幫助學員們提高在公眾場合言談和演講的能力,目前在142個國家有超過34萬會員(Wiki)。

  • 地點:於美國本地,可以根據此連結找尋離自己近的社團。
  • 活動時間:1~2小時
  • 會員條件:18歲以上,六個月會員費$45;前幾次若是訪客不需要付錢。
  • 程度:適合英文程度為中上水平者,可以鍛鍊你的膽識與演講架構,這對工作簡報或是生活上的對談都相當有幫助,若初級者建議先練好基本的對話再來參加。

Eventbrite

Eventbrite 為著名的活動售票網頁,成立於2006年,距今此公司已有190個國家版圖,此網頁讓活動召集人能組織、行銷活動、與販售門票,是美國找尋 Networking 常用的方式。

打開 Eventbrite 網站,在這裡可以瀏覽當地的活動,也可以通過主題(商業、電腦、職涯規劃…等等)及關鍵字來搜索。

這種活動經常有五十人以上的大場面或是講座,有些人以後很少有機會再見面;有人一開始不見得是花蝴蝶,可以設立目標,督促自己這一個場合要跟三個人講話、或至少交換一個人的資訊,久而久之,慢慢也會練成厚臉皮的功夫,也能建立自己的口說勇氣與能力。

加入免費、或便宜的當地活動

以舊金山為例,Funcheap 就是一個很好的管道、又不用花太多錢,由此網站可以選擇免費、當天與周末的活動,十分的方便。

操作說明:如下圖所示,我想搜尋本周末的便宜、免費活動,此網頁會根據活動發生的時間依序排列;唯一個缺點是此網頁並沒有像 Meetup 根據你的興趣尋找活動,因此找尋活動要很細心。

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另外,分享一個從 Funcheap 得知的活動:聖誕老人的遊行已經成為舊金山市每年的經典活動,想要參與的人只要穿著聖誕老人的衣服就可以加入,之後會有許多酒吧街清單贊助、大家可以接著一家到一家喝酒,到晚上會看見許多醉醺醺、開心的人,但有時候喝了酒、放下心防,反而是讓口說講得更自然的時機。不過,喝酒傷身,還是要小心照顧身體。

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(上圖為舊金山聖誕老人的聚會,資料來源: Flickr

Spoken English Practice

Spoken English Practice 是我在網頁上搜尋到的口說練習,此公司會幫你安排一對一的口說練習,老師也是長期都是一樣的,這樣的好處也是他知道你的個性與作息、你的學習速度與喜愛的聊天內容。老師通常是擁有美式或英式標準口音的人群,但他們不一定擁有專業的英語教室證照,而是像平常大學生、或上班族跟你聊天。。

  • 時間範圍:此公司於波士頓,課程由東岸時間 2 am 到11 pm 可自由選擇,以我的經驗,若是每天與老師聊天效果不見得會更好,建議一個禮拜上二至三次,有更多的生活經驗、或題材準備,再跟老師進行溝通。
  • 課程方式:此公司會提供你 Skype,於上課時間老師將會撥 Skype 給你。
  • 時間長度:半小時,若一小時可以與此公司商量,但以我的經驗也是半小時就很足夠,沒有壓力、就像與朋友聊天一樣。
  • 價錢:價錢表如下,我那時候是買100堂的課程,經過一年後此課程漲價很多,當時我買100堂課僅$799(一堂課約 $7.99),算過如果一個禮拜上三堂課也僅大約$24,省兩份外賣中餐即可以拿來練口說;目前觀看此網站已經漲價為$1095,過去因為剛開始工作薪水不高,有特別與此公司商量分為三個月付款。
價錢 $295 $545 $775 $925 $  1,095
課程 20 40 60 80 100
價錢/次 $14.75 $13.63 $12.92 $11.56 $10.95

此課程更能讓我體會到與美國老師的互動性、也更了解美國人的思維,往後的談話之前我會找一些有趣的題材(如電影、美劇、踏青…等),這也增加彼此的話題性,當我結束100堂課程以後,我就決定走出去戶外跟人面對面接觸了。

以下是此公司的介紹影片:

 

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评论 6

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  1. 请问这个meetup的活动靠谱吗?I mean安全性?

    liuhanyuchen2017-03-05 # 回复
    • 以下為我的建議:
      1.參加參與者多的 Meetup:若是人數少於10人以下,儘管活動內容多好,我都會忽略。

      2.盡量白天/下午的 Meetup、避開晚上不熟的 Meetup:即使是參加朋友的活動、即使是再熟識的朋友,皆需要需要小心安全;晚上活動除非是知名企業、校友會舉行的演講,其他幾乎不會參加。

      3.選擇開放空間:有些 Meetup 是在私人家裡辦活動,儘管人再多,我也會忽略;我通常選擇的 Meetup 為人多踏青、咖啡廳、餐廳、會議中心、公司…等。

      Green Lemon2017-03-06 # 回复
  2. My 2 cents: 不管听力还是口语,多听多讲永远是最有效的方法,得益于国内教育,语法对我们来说是一碟小菜。谁没有口音呢?有口音不代表英语差。我的普通发也不标准。语言最重要是能沟通。听印度口音英语才叫痛苦……

    Fan Zhao2017-01-04 # 回复
  3. 这几天上国内的微博看到一侧新闻说汤唯英文好,然后底下的留言有网友说:外国人都不注重语法的,日常生活根本不在乎第三人称,过去现在式的,语出惊人,凭借我自己的经验即便上大学写paper语法不对老师都会改正,日常中没听过哪个美国人语法都乱用的,可是哪位网友不依不挠说自己在加拿大7,8年北美就是这样的,如果连语法都错误那美国人和外国人的口语还有什么区别?哈哈

    xixichen2017-01-02 # 回复
    • 中国也有很多人说不好普通话。比如说没受过良好教育的人,比如说很多农民工,比如说很多乡野农夫。如果你在中国生活七八年,周围全是这样的人,并不值得骄傲;也并不代表中国人都不注重普通话。

      当然,这也不是什么丢脸的事。我父母一辈子在湖南乡下,都讲不好普通话,我并不觉得他们丢脸。但我也不会以此作为证据来教训学中文的美国人,说其实在中国我们都不好好讲普通话。That’s simply wrong and stupid.

      Derek Yang2017-01-03 # 回复
    • 英文對話其實聽得懂、會講、文法不要太誇張最重要,隨時講再隨時磨練改正即可,就光是美國地大其實各地也是有許多口音存在了。

      Green Lemon2017-01-03 # 回复

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