在美国深度洗牙的经历

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年关将近,想起来牙医保险还没有用过,于是去附近的牙医诊所洗牙。护士先给我照了牙齿 X 光和内视镜,医生过来只看了一眼:「你需要做深度清洁。」然后指着 X 光和内视镜相片的几个地方,解释那些灰点是什么、为何需要做“deep cleaning”。

第一次给牙齿做 X 光

「你上一次洗牙是什么时候?」医生问。

「大概两年前,」我说,「还是在中国做的。」要不是牙医保险放着不用也是浪费,我现在也不会过来洗。

「你今天预约的是常规洗牙,做了也没用。」医生说,「你需要重新预约两次深度洗牙。」他接着解释,深度洗牙需要麻醉,一次做左边,一次做右边。

「保险公司出钱吗?」我问。

「我的助手会和你解释相关的费用,」医生丢下一句话走了。

长这么大第一次给牙齿做 X 光
长这么大第一次给牙齿做 X 光

有读者在微信上问我:在美国洗牙要多少钱?你用的是什么牙医保险?

  • 常规清洁属于预防性措施,牙医保险一般会负责每年两次的费用,但自己可能要出一点 co-pay。
  • 如果没有保险,根据牙科连锁医院 Kool Smiles 的说明,成人平均约$82美元一次,儿童约$61美元。
  • 深度清洁属于治疗措施,费用跟严重程度有关,前后左右都做下来,一般在$700~1,100美元之间。以我自己的情况为例,牙医诊所算下来深度清洗近 1,100 美元,自己先出 50 美元的 Deductible,超过 50 美元的部分牙医保险出 80%、自己出 20%,自负部分再打 9 折,实际 out-of-pocket 约 240 美元。
  • 我的牙医保险是 MetLife,是雇主提供的 health care 的一部分。

周末晚上去朋友家参加圣诞聚会,和 Ceci 聊起,她说,美国人重视牙齿健康,他们的标准和中国人不一样,在中国人看来还不错的牙齿,在他们看来就不行;「牙齿白的人连收入都比其他人高。」这个结论可能是具有「相关性」(correlation)而不是「因果关系」(causation);甚至有可能是反过来的因果关系,即并不是因为牙齿白所以收入高,而是因为收入高的人才能维持更好的生活方式,包括保养牙齿,所以他们的牙齿白。

更新:又过了两年,我终于心血来潮去美白牙齿啦!花了$400美元,牙齿白了6个色号。详情参见这篇文章

关于牙齿健康,美国牙医的建议

第二次去这个牙医诊所,还是同一个医生来给我检查和清洁。打了麻药后半边脸肿得像猪头,半个嘴唇跟「东成西就」里梁朝伟的香肠嘴一样,并且戳上去也没有了知觉,还挺好玩的。除此之外和常规清洁没有特别大的不同,不过是时间长一些、力度大一些、使用的工具多一两样。

「你需要买一个很好的电动牙刷,每天至少刷两次,」医生说。

我用的是宝洁公司的 Oral-B Pro5000,牙医则推荐 Philips Sonicare,都是很好的电动牙刷,我在回国礼物清单里也介绍过,另外参见这篇文章《电动牙刷的使用体会和推荐品牌》。

「还有,必须要使用牙线,」医生又说。

嗯?我很久以前买过牙线,不知道怎么用,尝试了一段时间还是不得其法,终于放弃了。后来根据牙医建议,买了 Waterpik 的水牙线,就是用高压水柱冲洗牙床和牙齿间的缝隙,清洁牙刷刷不到的地方,上手比较快,使用方便。「如果可能的话,最好还是用传统的牙线,」医生说。

Waterpik 的水牙线系列,我买的是第 3 个
Waterpik 的水牙线系列,我的使用体会参见这里

「下次清洁完另外一边后,每 3 个月你要回来做一次常规清洁,」他接着说。

「啊?一般人多久清洁一次?」我问。

「6 个月一次。等你的牙齿恢复到健康水平了,我们可以 6 个月做一次。」

我的牙医保险一年负责两次常规清洁,另外两次我得自己掏钱,每次七八十块,一共是一百五左右。

「如果你不好好保持,」医生警告,「过一两年你又需要做深度清洁,花钱更多。」

总结一下,他的建议有三点:

  1. 使用电动牙刷(而不是手动牙刷),每天至少刷两次。
  2. 饭后立刻用压线,传统牙线最佳,Waterpik 等水牙线也可以。
  3. 每半年洗一次牙,维持牙齿健康。

后记

我并不认同中国人「牙疼不是病」的说法,可是我也不想把牙齿像祖宗一样供着。一辈子也就几十年,莫非还想把牙齿做成百年大计?牙酸牙疼的多了,没听说过谁是被牙给病死的。我在北京的时候信小信非得给 iPhone 装一个外壳,怕划花了;两个 iPhone 耳机开了一个之后就不让我开第二个,我深不以为然。两年之后手机已经不用了,还光洁如新,外加全套未拆封的 iPhone 配件。所以我现在的 iPhone 是裸奔。

想想 100 年之后房地产开发公司把我的墓地刨开,尸骨已经灰飞烟灭,而一口白牙依然在阳光下熠熠生辉,是件多么喜感的事情!

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生于湘西农村,毕业于北京大学,曾在广东省中山电视台、北京盛唐传扬公关公司、迪思传媒集团工作,2012 年底移居美国首都华盛顿特区,在 Arlington 生子Falls Church 买房。「美国攻略」给新移民提供实用可靠的美国生活信息,很多是亲身经历。如果你经常网上购物,记得用 Rebate 返利,我几年来返了近4万美元;回国探亲请参考《回国礼物攻略》。另外,我还撰写博客「戴睿可美国日记」,偶尔在微信上发一些琐事,最近在试验一个帮助农村高年级学生规划人生的「眼界计划」。如果你觉得本站内容有用,欢迎点击这里订阅

8 条评论

  1. hello 你好,想問下你去做洗牙的診所在哪裡嗎?謝謝 :)

    小丸子 2017-03-05 09:13:38 # 回复
    1. 就近找家评价不错的即可,参考 Yelp。我早搬离了当时所住的地方,何况你也不住在 Alexandria 对吧。

      Derek Yang 2017-03-05 15:54:45 # 回复
  2. 请问您是什么保险
    我在DentalPlan上买了个Cigna的,还是挺贵。我是Individual

    威廉玛丽 2016-04-04 12:29:02 # 回复
    1. 保险是 BlueCross BlueShield EPO Plan;牙医是 MetLife。

      Derek Yang 2016-04-04 13:03:03 # 回复
  3. 请问在美国的常规洗牙也是用超声波吗?我去年夏天洗的牙,洗后感觉敏感了很多,最近刷牙又有出血现象。要不要再洗一直纠结中。望指教一二。谢谢!

    我爱美食 2016-02-14 03:04:43 # 回复
    1. 我的牙医是用传统的 "Scaler," 但是电动牙刷他们推荐用超声波的。据我所知超声波洗牙在美国也常见。如果你的牙齿很敏感,可以要求牙医用传统的洗牙方式、不要用超声波,或换一家牙医。

      应该保持定期洗牙的良好习惯。

      Derek Yang 2016-02-14 05:08:51 # 回复
  4. 先是从USPS邮寄国内认识了您,后来查洗牙查到了您的这篇文章,看到最后才知道是您写的,文章最后一句笑的眼泪都出来了!祝您一切都好!

    Isabella 2016-01-04 16:06:00 # 回复
    1. 谢谢,祝你新年快乐!

      Derek Yang 2016-01-05 03:42:50 # 回复