在美国买二手车的经历及经验总结

本文主要介绍一下前几天自己在马里兰州买二手车的经历,以及在买车的整个过程中误打误撞所得到的一些经验,希望对那些在美国想买二手车而又不懂车的朋友们有所帮助,让你们省下点银子、少走点弯路。其中很多信息对于美国其他州应该同样适用。

买车缘起

我媳妇来美做博士后,今年二月份一起到美国,落地在马里兰州的石家庄(Rockville)某小区。

我们的租住地交通非常方便,小区门口就有公交车到大中华超市,还有车可以到 Veirs Mill 上的 COSTCO,所以我一直也没有买车的打算。倒是我媳妇偶尔会提起想买个二手车,一来买菜方便,省去了来回挤公交的烦恼,二来周末也可以出去玩。(当然对我媳妇来说,周末出去玩才是重点)。但刚来美国时我们预算很有限,我也就一直没同意买车。

后来媳妇怀孕,到现在已经近五个月,肚子一天天变大,来回挤公交去产检真的很不方便,考虑到怀孕后期更加频繁的产检以及产后出院回家等一系列的问题,我觉得是应该买个车了。我早就听说过北美「四大神车」,但真没太考虑过省油之类的问题,毕竟美国油费这么便宜。媳妇和我都是车盲,对要买的车的要求就两条:1、安全。2、空间够大。

一开始我心里想:既然不懂车,那就去 dealer 那里买吧,多花点钱买个保障,这毕竟是将来自己老婆孩子坐的车,安全肯定是第一位的;要不就买个知根知底熟人的车,起码对车的历史有所了解,不会因为不懂车而买到容易烂在自己手里的残车和事故车。

十几天之前的某个周日下午,我和媳妇吃完晚饭后百无聊赖的刷手机,刚好看到访问学者群里面有人回国卖车,就翻看了一下,11年的 Ford Escape,一任车主,里程不到 50,000 mile,这一下就提起了我的兴趣:

  • 卖车的人同样是访问学者,比其他完全不认识的第三方相对靠谱一些。
  • 这个车满足了我们上面提到的最低要求。

既然得来全不费工夫,那就拿起电话联系吧。

购买 Carfax 报告

要买二手车,第一件重要的事是查 Carfax 报告,这点钱千万不能省,不能省,不能省!(重要的事情说三遍)

很多人就是因为嫌麻烦或者为了省这点钱最后吃了大亏。当然查报告也有省钱的诀窍,且看后面介绍。

和车主电话联系问了车的具体情况。车是A来美国访学时买的新车,五年来除了一次换刹车片是在一家华人修车厂做的之外,其余所有维护保养均是在 dealer 处做的,无重大事故,车身上有两处较明显的划痕,一处凹坑。凹坑相对比较严重,是在停车场被其他车辆剐蹭的,A当时没有发现,等几天之后才发现的,也不好意思去找人家了,没有伤到底漆,因此A也一直没修补。

对车况进行了解之后,感觉还算满意。去 KBB 查了一下,此车如果卖给私人的价格,大概12,000左右。之后和A要 VIN,准备查 Carfax 报告,可是 Carfax 官网单独查一份要39.99美元,简直就是抢劫啊。

Google 搜了下是否有相对便宜一些的方法,还真被我找到了。在克利夫兰的一个留学生论坛里面,有人发帖子说可以帮大家免费查 Carfax 报告,并且留下了微信号。我查看了帖子的发帖时间是几个月之前,抱着试试看的态度加了那个微信,给他留言问能不能帮忙查一下报告。大概两个多小时之后竟然真的给我回复说可以,让我把 VIN 给他,之后几分钟他就把报告的截图给我发过来了。

为了不白让人家帮忙,我在微信里面包了个30人民币的红包给他,再三要求他收下,结果他坚决不收,说有空帮忙做个宣传顶顶帖就行了。24小时之后微信红包被系统退了回来。我感觉这位兄弟很靠谱,因此就和他聊了一会我要买的这个车以及他为什么免费帮人查报告。

原来他是克利夫兰的一个 dealer,为了在克利夫兰做推广,就免费帮人查报告,在取得他的同意之后,我把他的微信号提供给大家,名字是「留学生车友会-Zhao」,ID 是 cheyouhuizhao。

在克利夫兰的可以照顾一下这位兄弟的生意,不在克利夫兰而想查报告的也别让人家白忙活,给他发个红包或者帮忙做做宣传,毕竟他也是在工作时间帮大家免费查报告。见微知著,这个兄弟人品应该不错,在克利夫兰买车的找他应该靠谱。

与此同时我又咨询了一个在加拿大的朋友关于这款车型的安全性问题,刚好他说知道这个车,除了耗油量大一点,安全性没问题,他朋友在渥太华就是开的这个车,左转的时候没看好被直行车直接撞到B柱上了,车当场报废,车上三个人都没受伤。这让我对这车又有了一点好感。

试驾和检查车况

Carfax 报告的结果与车主A描述基本一致,clean title, 保养记录显示确实是每半年左右就在 dealer 处进行的维护保养,没有重大事故报告。如此一来顿时放心了好多,于是联系卖家准备看车。

我们免掉了试驾的缓解,因为我和我媳妇都是车盲,而且在美国时间较短,周围朋友要么没车要么就是买的新车,对车也都是不甚了解,即使试驾也发现不了什么毛病,看车也只能是看外观,没什么大的意义。当然,如果你有懂车的朋友,最好还是找他帮忙试驾一下,有些问题只能在高速上跑一段时间才会显现出来,低速的时候很多问题车也都表现的好好的。我这确实是因为不认识能帮得上忙的人,因此才免掉了。

克利夫兰这位兄弟(微信 ID cheyouhuizhao)给我发过来买二手车一些需要注意的事项,需要的朋友可以对照着看车砍价:

  1. 事故、磕碰:很多车主为了掩盖,会用类似颜色的漆粉饰,所以一定要擦亮眼睛。如果Carfax 上面没有 Accident 报告,应该不会有严重的问题,二手车多多少少都会有一些划痕,不用吹毛求疵。
  2. 内饰:座椅及内部空间是否干净、是否有烫伤或者破裂;仪表盘显示是否完整,有没有异常显示;打开发动机盖以及后备箱查看是否干净。
  3. 轮胎:是否换过轮胎:仔细检查轮胎沟槽深浅,越深越新,一般新胎可以用3-4年以上。
  4. 灯:检查远近光灯、大灯、转向灯、应急灯、刹车灯、车内灯、仪表盘灯是否正常运转,看看双侧前后灯是否对称、匹配。
  5. 电动器械:检查电控要是、电动门窗、座椅、天窗、遮阳窗、后视镜、雨刷是否正常运转。
  6. 避震:可以从四个角猛往下按车身,感觉松软或者过多抖动表示避震有问题。
  7. 打火器:一定要冷车启动,看能否顺利发动,打火声响不要持续过久。
  8. 发动机:冷车启动听声音,噪音过大就不胎好了。
  9. 刹车:查看刹车使用情况,四个轮子制动系统附近有没有刹车油泄漏。
  10. 变速箱:试车时换档是否顺畅,不要有明显顿挫感,查看变速箱和发动机下有没有漏油症状。

下面就是这辆2011年的 Ford Escape.

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马里兰州的 State Safety Inspection

根据 Maryland 法律,卖家必须通过强制安全检查(State Safety Inspection;州检)才能出售二手车:

Most used vehicles are required by Maryland Law to undergo a safety inspection prior to its sale or transfer. Generally, the seller or transferor of the vehicle is required to obtain the inspection certificate.

实际交易中也有买家出钱做检查的,这取决于双方的协商;法律只要求做安全检查,并不管谁付账。不管是谁出钱,买二手车的朋友应该等州检通过之后再完成交易,否则如果交易完之后无法通过州检,不能过户上牌照(register),这时你就骑虎难下了。

很多修车厂和有修车服务的加油站都可以做 State Safety Inspection;MVA 没有明确规定州检的价格,但一般在60-100美金之间。这些检测点同时也提供维修服务,因此理论上来说不排除有些检测点会有以下行为:

  1. 故意吹毛求疵,第一次不给通过,找出很多小毛病,让你修车之后再给你二次检查;有些地方二次检查也是收费的。这就要我们在预约车检的时候就问好,如果第一次没有通过,复检的时候是否收费以及如何收费。
  2. 如果车确实有些小问题需要修理,他们可能给你报较高的修理费,利用你怕麻烦再跑一趟、或者再花一次检测费的心理来提价,比如说灯泡坏了不亮,你自己买个灯泡装上几分钟就搞定,一个灯泡可能才2美金,他们可能会收偏高的30-50美金。

当然,如果车检发现了问题没通过,你可以选择去别的地方维修,但是需要注意,修完车之后你仍然需要回到之前的检测点、由他们给你检测,不能换到另外一家,这是 MVA 网站上的明文规定

What happens if my vehicle fails the safety inspection?

If your vehicle fails to meet even one safety standard, the Maryland Inspection Certificate cannot be issued. You must have the problem(s) identified on the station’s inspection report fixed and then have the vehicle re-inspected by the same registered inspection mechanic at the same station. You have the option of fixing the problem yourself, having the inspection station fix the problem, or taking the vehicle to another facility for repairs. If the vehicle is re-inspected within 30 days after the original inspection date and you have driven it less than 1,000 miles, the inspection station will only need to inspect the defective equipment identified during the initial inspection. However, if a new defect is visually observed during the re-inspection, the newly discovered defect must also be repaired and re-inspected.

在具体操作中,也有网贴说去了其他地方再检查也给过了,但个人认为这不具有普遍性,因为车检会登记你的驾照信息以及车辆的 VIN,很多检查点和 MVA 联网,可以直接发送电子版的报告到 MVA。为了避免后续过户出问题的风险,最好还是按照 MVA 的要求来做。

具体到我自身的情况就是:我与A协商,如果安全检查一次通过了,检查费我出;如果没通过,则费用他出。经过一番搜索调研,在 Yelp 上找了一家评价颇高的西人修车行:Rockville Auto Clinic,费用为90美金。

第二天按预约一起过去,接待的机械师要了驾照和车辆的 VIN 信息,输入他们和 MVA 联网的系统,之后二话不说拿上钥匙和他们自己的脚垫就上车开走了。约四十多分钟之后回来,给我们出了检查报告的副本,正本已经直接作为电子版发给MVA了。检查结果是全部合格,没有安全问题。这又让我放心不少。

车没安全问题我当然是比较高兴的,但价格就不好往下砍了,和A沟通了很久他也不肯再降价了,此时就要使出我们的杀手锏了,接下来要说的才是重点!!

自费做机械检查 — 非常重要!

  • Carfax 报告虽然重要,但不能全信,因为有些人出了事故之后不报保险,而是找个小的修车店来自己修,那样在报告上面是没有记录的,而不是特别精通车的人也是看不出来的。另外,以前没出过事故,不代表现在没毛病;随着里程的增加,出现机械故障的可能性越来越大。
  • 州检 State Safety Inspection 只是确保车辆没有安全隐患,包括发动机、变速箱、转向刹车系统等主要的工作部件。他们的主要目的是确保车辆可以安全上路、合法出售,因此可能不会很细致,一些不影响安全的项目或者小问题并不是他们检查的重点。

凡是买二手车,除了 Dealer 出售、并且是官方认证的二手车外(Certified Pre-Owned),买家一定要另外请人再做一次全面的机械检查。不管对方是什么人、说得多么好听、车辆外观看起来多么新,都要做;如果对方不肯让你做机械检查,立刻走人。原因有二:

  • 很多机械问题从外表是看不出来的,尤其是对于本来就不懂车的新手来说。有些事故,比如曾经被水淹过,不一定记录在案,普通人也看不出来痕迹,受过专门训练的机械师却能发现。
  • 机械检查可能需要50-150美金,但通常能确保你买到的车没有大的内在问题。二手车多少都会有些小问题,检查结果可以帮你估算更真实的成本(如果你想修复这些问题需要花多少钱?)、也可以作为进一步砍价的筹码,很容易就把你花的检查费省出来了!

我 Google了一下附近的华人修车店,做机械检查的价格在60美金左右。之所以找华人修车店,主要还是为了沟通方便,毕竟汽车零件的英文单词懂得不多,万一有问题好沟通。这家店在 Rockville Station 附近,店主检查了大概半个小时,给我们列出了几个需要更换的易损件以及电池电量低等问题;我让他给车身上的几处划痕报个修复的价格,师傅说两处划痕加一处凹坑假如全修的话800美金,另外的几个问题全部解决则又要800美金。

一听维修价格,卖主就有点慌了,我也心理没底,毕竟这车也就才一万出头。临走的时候,检查的师傅说这车不错,里程这么低,里面的件基本都是原厂的,没有出过什么事故,轮胎磨损也不严重,能好好的开几年,我心里的石头才算是落了地。

离开修车店后,我们开始认真谈价格,这时A明显没有原来淡定了,机械检查的结果给我提供了绝对有利的根据。经过你来我往一番讨价还价,在原来大概确定的价格基础上砍掉了900美金!对的,你没看错,就是砍下900美金!最后的成交价格,比在 KBB 上估计的 dealer trade in 价格还低两百多美金,我估计A也被砍得没脾气。

当天晚上回家之后,我在家里继续做了功课,发现检查出来的毛病大都是该做定期维护和保养的问题。这辆车半年之前在 dealer 那里做的维护,现在又到了维护的时候,而车主因为要卖车了,想省点维护费用,就没有约 dealer 的保养。其实这个时候还在5年的质保期内(还有一周结束),他完全可以做好最后一次质保期内的保养再卖,这样就不会在机械检查的时候出现这么多问题、给我砍价提供了充分的理由。

Bill of Sales 和公证

车辆过户必须提供销售凭据,即 Bill of Sales,在 MVA 官网下载,打印、填写、双方签字即可。

此外,根据马里兰州 MVA 的规定:如果车龄7年以内(含7年),并且本次售价低于该车型的“Book Value”500 美元以上,那么 Bill of Sales 必须公证才能用作缴税的凭据。车辆的 Book Value 可向 MVA 查询,通常是参考美国汽车经销商协会(NADA)发布的二手车价格指南(本站文章《美国各州对汽车征收的个人财产税》里也有提及)。

为什么要公证呢?因为有些人为了少缴税、可能会向 MVA 虚报很低的价格。如果你买的车很老(7年以上),本来就不值几个钱;如果你买的车比较新、但是价格又偏低(低于二手车价格指南500美元以上),那么就需要一份经过公证的 Bill of Sales 来证明这是真实的售价。

一般银行都可做公证,10美元左右即可,有些地方甚至不收费(如果你在银行有账户,这种小事一般不收费)。我附近的 BOA 银行没有公证服务,只好去了 White Flint 的 UPS Store,花了11美金做的公证,整个过程就是签字盖钢印,一共不过两三分钟。

购买车险要注意生效的时间

由于A急着回国,因此我们要尽快完成过户手续。这辆车的注册地点是 VA,我在 MD、又是第一次买车,因此特别怕注册(register)的时候出岔子,到时候如果A已经回国了,我就骑虎难下了。

正常来说买家付款完签完 title 之后,卖家就没有义务再陪着你去注册了。经与A协商,他同意利用最后的时间陪我们一起去,万一有问题需要其他补充文件的话,可以现场立即签字解决。

去 MVA 注册车辆需要先买好保险,并且 coverage 已经生效。我 Google 了一下,住处附近有 GEICO 的办公室,直接杀过去,一个大眼美女接待的我们,现场报价、现场购买、立即生效。

如果你是在网上购买保险的话,需要注意生效的时间。有些保险据说要第二天才会生效,因此像我这种需要当天 register 的情况就不可以。关于在美国如何比较和购买车险的问题,本站有另一篇文章介绍过,点击这里

车辆注册及税金

根据 MVA 要求,车辆注册需要提供以下文件:

  • Proof of ownership:对于二手车来说,即车辆的旧 title。
  • Application form:如果车辆之前也是在 MD 注册的,其 title 即可用作 application form, 填写 Application for Title and Registration 部分即可。 如果车辆之前是在别州注册(比如本例里面是在 VA 注册),则需要到 MVA 官网下载一份 application for certificate of title (当然 MVA 办公室也有),填妥即可。里面必须有已经生效的保险信息。
  • Proof of purchase price – 即上面说过的 Bill of Sales.
  • Odometer disclosure statement – 里程读数。如果车辆之前是在 MD 注册,使用 title 里面的 Assignment of Ownership 部分记录即可;如果是外州车辆,则使用 “odometer disclosure statement”表格,同样可在 MVA 官网下载或到 MVA 办公室索取。
  • Maryland Safety Inspection Certificate – 即前面说过的州检。
  • 如果是贷款买车,还需要提供贷款信息。
  • 如果是请他人代办、不是车主本人,则车主需要填写一个 Power of Attorney,即《代理人委托书》。

带齐这些文件,到 MVA 排队、交完各种税费之后,马上就拿到了注册文件(registration)和前后车牌以及 sticker,而新的 title 需要一周左右邮寄到家。A想的比较周到,在和我们一起去 MVA 注册的时候就带了螺丝刀,我们直接在 MVA 的停车场里面三下五除二就把新车牌装上去了,他则拿走了旧车牌(注:卖车之后旧车牌需要归还给 MVA)。一切顺利搞定,开车回家!

在此需要提一下的就是网上很多人说,把车做成 Gift 可以节省交易价格6%的税钱。这是违法的,可能会带来严重的后果,绝不推荐。Gift 一般是亲属之间的赠送,非亲非故的陌生人之间的赠送明显不合常理,尤其是汽车这种贵重财产。如果你写成 Gift 过户,就算 MVA 不管,以后被税务部门查到,可能需要补缴税款和罚金,并留下案底。

总结

回头看这次买车经历,真是相当的速度。从开始联系到最后过户完成总共不过四天左右,其中磕磕绊绊的也是做了不少功课,学了不少经验。不敢说这次买到了多便宜的车,但起码没跳坑。还是那句话,价格Fair就好,车子车况好,开起来安全才是第一位的。

最后再做个总结分享给大家,如有不正确的地方,欢迎行家指正:

  1. 如果自己不懂车,最好是从知根知底的人手里买,或者多花点钱去 dealer 那里买,相对来说比较安心一些,而且可能会有不同时限的 warranty。
  2. 了解一下原车主平时的用车情况,尤其是看他的老婆孩子是不是也用这个车。如果是的话车况通常不会坏到哪里去,毕竟谁也不会拿自己的老婆孩子开玩笑。
  3. 查车的 Carfax 报告。车辆的维护历史很重要,如全程按时在 dealer 处维护,一般不会有大问题。
  4. 一定要做机械检查,这很重要!虽然是买家付费,但绝对不亏,一来可以避免你误入火坑(有些问题卖家自身也可能不知情),二来有进一步砍价的理由和底气。
  5. 如果附近有保险公司的办公室,过去找他们当面办理可能更清楚,并且购买完可以立即生效、买完就可以去 MVA 注册。当然,如果时间允许的话,先做做保险的功课,比较一下哪家划算
  6. 非亲非故的不要为了避税而把车做成 Gift 过户。这是违法的,没必要为了那几百刀的税金摊这种风险。

作者: Max Li

85后,国内机械工程硕士,陪媳妇来美做博后,现居 Maryland 石家庄,爱钻研爱折腾。

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评论 6

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  1. 楼主你好,这两天也要买二手车,急求楼主作mechanic check 的华人修车店店名和地址电话啥的,多谢啦!

    liuhanyuchen2017-02-20 # 回复
  2. 也可以买个 OBD ii 接口,查看汽车基本信息,平时可以记录行车记录。

    Tony2016-10-07 # 回复
    • 没用过。怎么用?

      Derek Yang2016-10-08 # 回复
      • 手机上有相关app,用蓝牙链接obd ii 。http://baike.baidu.com/item/OBDII

        Tony2016-10-09 # 回复
  3. Carfax报告我大淘宝便宜很多,有plate查的,也有vin查的

    Hao2016-10-07 # 回复
    • 感谢你给大家提了个醒,有淘宝支付宝之类的可以去那上面查了。我没有淘宝账号也没有支付宝账号,没办法只能自己找方法。

      Max Li2016-10-07 # 回复

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